Después de 3 meses, la erupción del volcán español podría terminar

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MADRID (AP) – Los habitantes de la isla española de La Palma se atrevieron a esperar el miércoles (15 de diciembre) que la erupción volcánica haya terminado después de casi tres meses de desconcertantes explosiones diarias, terremotos, ríos de roca fundida y una enorme columna de ceniza con gases tóxicos.

El volcán Cumbre Vieja, situado en las Islas Canarias, frente al noroeste de África, permaneció en silencio el lunes por la noche, y los científicos afirmaron que sus 36 horas de actividad insignificante podrían señalar el principio del fin de la erupción. Los científicos no descartan un resurgimiento de la actividad volcánica, que anteriormente se redujo sólo para volver con fuerza renovada, pero dicen que es poco probable.

«No podemos estar seguros al 100%, ya que el volcán ha jugado algunas pasadas en las últimas semanas», dijo a The Associated Press Valentin Troll, experto en geología de la Universidad sueca de Uppsala y coautor de un estudio geológico sobre las Islas Canarias. «Pero muchos parámetros han remitido ahora, y creo que el volcán está efectivamente en descenso ahora», dijo.

El gobierno canario dijo en un comunicado que «la actividad volcánica ha descendido hasta casi desaparecer». Algunas ráfagas de humo blanco flotaban desde el cráter el miércoles por la mañana. Deben observarse niveles bajos y sostenidos de actividad durante 10 días para que los científicos declaren formalmente el fin de la erupción, dijo a los periodistas María José Blanco, vulcanóloga y portavoz del Instituto Geográfico Nacional de España.

La erupción, que comenzó el 19 de septiembre, es la más larga registrada en La Palma y ha supuesto un hito para los isleños, muchos de los cuales viven de la agricultura y el turismo. Las Islas Canarias, de origen volcánico, son un popular destino de vacaciones en Europa debido a su clima suave.

No hay heridos ni muertos directamente relacionados con la erupción, y la vida ha continuado en gran medida con normalidad en la mayor parte de la isla, de unos 80.000 habitantes. Sin embargo, varios miles de personas se han visto obligadas a abandonar sus hogares, y una parte de la zona suroeste de La Palma está gravemente dañada.

Para algunos lugareños, el alivio por el debilitamiento de la erupción se vio atenuado por la frustración ante las promesas de ayuda del gobierno que, según ellos, no se han materializado.

La ardiente roca fundida que fluye desde Cumbre Vieja hacia el mar ha destruido unos 3.000 edificios. Los campos de lava espesa y negra endurecida han sepultado las plantaciones de plátanos, arruinado los sistemas de riego y cortado las carreteras.

La lava endurecida cubre unas 1.200 hectáreas, según los datos recopilados por la unidad de emergencias volcánicas de Canarias, PEVOLCAN. En los lugares en los que la roca fundida se ha vertido en el Océano Atlántico, se han formado deltas rocosos en más de 48 hectáreas (120 acres), dijo PEVOLCAN.