Científicos sudafricanos detectan una nueva variante del virus

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JOHANNESBURGO (AP) – En Sudáfrica se ha detectado una nueva variante del coronavirus que, según los científicos, es preocupante por su elevado número de mutaciones y su rápida propagación entre los jóvenes de Gauteng, la provincia más poblada del país, anunció el jueves (25 de noviembre) el ministro de Sanidad, Joe Phaahla.

El coronavirus evoluciona a medida que se propaga y muchas de las nuevas variantes, incluidas las que presentan mutaciones preocupantes, suelen extinguirse sin más. Los científicos vigilan los posibles cambios que podrían ser más transmisibles o mortales, pero determinar si las nuevas variantes tendrán un impacto en la salud pública puede llevar tiempo.

Los científicos de Sudáfrica están trabajando para determinar qué porcentaje de los nuevos casos ha sido causado por la nueva variante. Identificada actualmente como B.1.1.529, la nueva variante también se ha encontrado en Botsuana y Hong Kong en viajeros procedentes de Sudáfrica.

El grupo de trabajo técnico de la Organización Mundial de la Salud se reunirá el viernes para evaluar la nueva variante y podría decidir si le da o no un nombre del alfabeto griego. El gobierno británico anunció que prohibirá los vuelos procedentes de Sudáfrica y otros cinco países del sur de África a partir del mediodía (1200GMT) del viernes, y que se pediría a cualquier persona que hubiera llegado recientemente de esos países que se sometiera a una prueba de coronavirus.

El Secretario de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, dijo que existía la preocupación de que la nueva variante «pueda ser más transmisible» que la cepa dominante delta, y que «las vacunas que tenemos actualmente pueden ser menos eficaces» contra ella. La nueva variante tiene una «constelación» de nuevas mutaciones, dijo Tulio de Oliveira, de la Red de Vigilancia Genómica de Sudáfrica, que ha seguido la propagación de la variante delta en el país.

«Podemos ver que la variante se está extendiendo potencialmente muy rápido. Esperamos empezar a ver la presión en el sistema sanitario en los próximos días y semanas.» De Oliveira dijo que un equipo de científicos de siete universidades sudafricanas está estudiando la variante. Tienen 100 genomas completos de la misma y esperan tener muchos más en los próximos días, dijo.