Bombarderos rusos con capacidad nuclear patrullan sobre Bielorrusia

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MOSCÚ (AP) – Un par de bombarderos rusos de largo alcance con capacidad nuclear patrullaron el sábado (18 de diciembre) el cielo de Bielorrusia en una misión destinada a subrayar los estrechos lazos de defensa entre los dos aliados en medio de las tensiones con Occidente.

El Ministerio de Defensa ruso dijo que dos Tu-22M3 volaron en una misión de cuatro horas para practicar «la realización de tareas conjuntas con la fuerza aérea bielorrusa y la defensa aérea». Los bombarderos fueron escoltados por cazas Su-30 de Bielorrusia, que Rusia ha suministrado a su aliado. La patrulla de bombarderos rusos del sábado supuso la tercera misión de este tipo desde el mes pasado.

El vuelo de patrulla se produce en medio de la preocupación de Occidente por el aumento de las tropas rusas cerca de Ucrania, que hace temer una invasión. Moscú ha negado los planes de un ataque de este tipo, pero ha instado a Occidente a que ofrezca garantías de seguridad que excluyan la expansión de la OTAN a Ucrania y el despliegue de las armas de la alianza en ese país, exigencias que casi con toda seguridad serán rechazadas por Estados Unidos y sus aliados.

Algunos funcionarios ucranianos han expresado su preocupación por la posibilidad de que Rusia utilice el territorio de su aliado Bielorrusia para atacar a Ucrania. Moscú ha apoyado firmemente a Bielorrusia en medio de un tenso enfrentamiento el mes pasado, cuando miles de migrantes y refugiados, la mayoría de ellos procedentes de Oriente Medio, se reunieron en el lado bielorruso de la frontera con Polonia con la esperanza de cruzar a Europa Occidental.

La Unión Europea ha acusado al autoritario presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, de fomentar el cruce ilegal de la frontera como «ataque híbrido» para responder a las sanciones impuestas por la UE a su gobierno por la represión de la disidencia interna tras la disputada reelección de Lukashenko en 2020.

En medio de las tensiones con Occidente, Lukashenko dijo el mes pasado que su país estaría dispuesto a acoger armas nucleares rusas. El líder bielorruso no quiso detallar qué tipo de armas estaría dispuesto a albergar Bielorrusia, pero señaló que la exnación soviética ha conservado cuidadosamente la infraestructura militar necesaria que se remonta a la época de la URSS.

El ministro de Asuntos Exteriores ruso, Serguéi Lavrov, ha descrito la oferta de Lukashenko como una «seria advertencia provocada por la imprudente política occidental».