Biden dice que las escuelas «deberían estar todas abiertas» para otoño

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President Joe Biden speaks about the coronavirus, accompanied by Vice President Kamala Harris, in the State Dinning Room of the White House, Thursday, Jan. 21, 2021, in Washington. (AP Photo/Alex Brandon)

(CNN)El presidente Joe Biden dijo este viernes que las escuelas K-12 «probablemente deberían estar todas abiertas» en otoño para el aprendizaje en persona, después de más de un año en el que la mayoría de los niños del país se enfrentan al reto de la instrucción a distancia debido a la pandemia de coronavirus.

«Basándonos en la ciencia y en los (Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU.), probablemente deberían estar todas abiertos. No hay pruebas abrumadoras de que haya una gran transmisión entre estas personas, los jóvenes», dijo Biden a la NBC.

Biden ha hecho de la reapertura de las escuelas una prioridad desde que asumió el cargo, pero ha subrayado que su administración seguirá la orientación de los expertos científicos y médicos sobre cómo reabrir de forma segura.

La administración se ha enfrentado a intensas críticas por parte de algunos padres que consideran que no hay suficiente urgencia en la reapertura de los edificios escolares.

La amplia ley de ayuda económica Covid-19 del Presidente incluía unos 125.000 millones de dólares para las escuelas públicas de educación primaria y secundaria para ayudar a los estudiantes a volver a las aulas.

Las escuelas podrían utilizar el dinero para reducir el tamaño de las clases, actualizar sus sistemas de ventilación, ayudar a implementar el distanciamiento social, comprar equipos de protección personal y contratar personal de apoyo. Otros 2.750 millones se destinarían a las escuelas privadas.

Biden dijo en una cumbre virtual sobre la reapertura de escuelas, organizada por el Departamento de Educación el mes pasadol que 81.000 millones de dólares de esa financiación se liberarían inmediatamente. El dinero no está vinculado a la reapertura, lo que ha provocado las críticas de algunos republicanos que querían que los fondos fueran un incentivo más para la reapertura.

La primera dama, Jill Biden, que es profesora de un colegio comunitario, dijo a la NBC que está preocupada por la pérdida de aprendizaje en medio de la pandemia.

«Me preocupa… la pérdida de conocimientos. Pero creo que ahora tenemos la oportunidad de mejorar las cosas. Esa es una de las razones por las que estaba tan entusiasmada con el Plan de Rescate Americano, porque tiene mucho dinero para la educación», dijo Jill Biden.

La primera dama señaló que «cada distrito es diferente» y dijo: «Creo que tenemos que escuchar a los expertos y a la ciencia, y luego los distritos tienen que decidir».

«Estamos siguiendo la ciencia y lo que dice el CDC», dijo.

El secretario de Educación, Miguel Cardona, dijo el viernes que la administración sigue presionando para que las escuelas abran esta primavera.

Cardona dijo a Ana Cabrera de CNN en «CNN Newsroom» que «todavía hay algunas dudas» sobre la seguridad de la reapertura de las escuelas en las comunidades de todo el país, «pero estamos trabajando muy duro para tratar de asegurar que todas las escuelas abran esta primavera.»

Cardona dijo que más del 80% de los educadores han recibido al menos una dosis de la vacuna Covid-19.»Tenemos que seguir presionando con fuerza», dijo. «Hasta que lleguemos al 100%, hay mucho trabajo por hacer».

Cardona apuntó que la administración se centra en proporcionar a los estudiantes el apoyo que necesitan cuando regresan a las aulas.»Sabemos que algunos estudiantes se vieron más afectados por la pandemia que otros. Quiero asegurarme de que nuestros sistemas están preparados para satisfacer sus necesidades académicas, pero también sus necesidades sociales y emocionales», dijo Cardona. «Ese es el enfoque que estamos tomando como educadores en todo el país».

La cuestión de cómo y cuándo hacer que los alumnos y los profesores vuelvan a las aulas ha sido objeto de un acalorado debate desde que muchas escuelas de todo el país pasaron al aprendizaje en línea en medio de la pandemia de coronavirus.

Un factor que complica la reapertura de las escuelas es que las vacunas Covid-19 actualmente autorizadas en Estados Unidos sólo están disponibles para adultos, excepto la vacuna de Pfizer/BioNTech, que está autorizada para personas de 16 años o más.

Pero los resultados de los ensayos clínicos de la vacuna Covid-19 de Pfizer/BioNTech mostraron que su eficacia es del 100% en jóvenes de 12 a 15 años y que ese grupo la tolera bien. Pfizer ha solicitado a la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. que amplíe la autorización de uso de emergencia para incluir a esas edades.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, sugirió en febrero que las escuelas podrían reabrirse con seguridad sin que los profesores se vacunaran contra el Covid-19. La Casa Blanca se distanció inicialmente de los comentarios de Walensky, ya que algunos sindicatos de profesores criticaron los comentarios de Walensky, pero la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, pareció más tarde estar de acuerdo con Walensky y dijo que las vacunas son sólo una parte de varios factores atenuantes que ayudarán a la reapertura segura de las escuelas.

Los CDC publicaron en febrero unas directrices muy esperadas para la reapertura de las escuelas que se centran en el uso de mascarillas, el distanciamiento físico, el lavado de manos, la limpieza de las instalaciones y la mejora de la ventilación, así como el rastreo de contactos, el aislamiento y la cuarentena.

El mes pasado, los CDC también hicieron otra recomendación que, según los expertos, permitiría la apertura de más escuelas. Los CDC relajaron sus directrices sobre el distanciamiento físico de los niños en las escuelas para recomendar a la mayoría de los estudiantes que mantengan al menos un metro de distancia, en lugar de un metro y medio.