Una granja mantenida por voluntarios ayuda a alimentar a miles de personas

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Una granja en Cumberland ha estado trabajando durante años para acabar con el hambre en las comunidades locales, y este año no es una excepción.

En el camino del valle de Abbot Run, las cosas van bien en la Granja Comunitaria Franklin.

«Diría que tenemos alrededor de dos acres de plantación en este momento», dijo Pamela Thurlow, la presidenta de la Asociación de Preservación de la Granja Histórica Metcalf Franklin. «Las cosas se ven bien, esperando que haga buen tiempo y que los bichos se mantengan alejados.»

Los productos fueron plantados hace unas tres semanas y está empezando a florecer. No se utilizan productos químicos en la granja.

«Nuestra primera cosecha es de calabacines y con suerte, será alrededor de la primera o segunda semana de julio», dijo Thurlow.

La tierra es propiedad del pueblo de Cumberland, supervisada por la Granja de Preservación Histórica Metcalf Franklin, y mantenida dos veces por semana por voluntarios.

Los voluntarios suelen venir los lunes y jueves por la noche para ayudar a cosechar o trabajar en cualquier tarea que necesite ser completada.

Este año, necesitan inscribirse con anticipación, en línea.

En respuesta a la crisis de COVID, Thurlow se ha preocupado de que no haya tantos voluntarios este año, pero se sorprendió gratamente.

«La gente es muy consciente de devolver este año, creo que dadas las difíciles circunstancias», dijo Thurlow. «Algunos grupos corporativos no pudieron venir, pero está bien. La gente de aquí y de las comunidades vecinas está dando un paso adelante».
Liam Maguire, de 16 años, y su hermano Kieran, de 13 años, viven cerca.

Han vuelto año tras año con su padre, durante diez años.

«A veces hace mucho calor y es un trabajo agotador», dijo Kieran. «Es bueno ayudar a la gente que necesita la comida y como estamos tan cerca, podemos hacer lo que podamos para ayudar a la granja.»

Además de las parcelas que son alquiladas por la comunidad para su propia jardinería personal, todo lo demás que se cultiva en la granja se dona a un banco de alimentos local.

Thurlow dijo que normalmente donan unas 3.000 libras por semana. Esa comida se necesita ahora más que nunca.

«El hambre es un problema cualquier año, pero creo que este año especialmente hay algunos desafíos adicionales para los que están sin trabajo», dijo Thurlow. «Este año es importante para nosotros, como todos los años.»

Desde la apertura de las operaciones hace unos 12 años, más de 100.000 libras de comida han ayudado a nutrir a los que alguna vez tuvieron hambre.

«Ves las sonrisas en las caras de todos en el banco de alimentos o en el Pawtucket Soup Kitchen cuando recogen sus verduras frescas. Es una sensación muy gratificante», dijo Thurlow.

Durante los próximos tres meses, los voluntarios trabajarán diligentemente para la distribución como parte del esfuerzo creciente.

Los frutos de su trabajo, valen la pena.

«Se siente bien porque nos da una razón para estar aquí y nos da un incentivo para seguir adelante», dijo Liam.