Todo listo para el acto final del juicio político

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El escenario está listo para el dramático y divisivo acto final del juicio político.

Washington (CNN) — El inminente acto final de la terrible experiencia del juicio político en Estados Unidos se jugará por intereses políticos mucho más altos de lo que cabría esperar dada la casi segura absolución del presidente Donald Trump en el juicio en el Senado liderado por los republicanos.

La larga espera para que comience el juicio –casi cuatro semanas vibrando con estrategia política después de que la Cámara de Representantes votara para consignar a Trump a la ignominia histórica– finalmente parece haber terminado.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, se reunirá con sus tropas el martes y se espera que finalmente ceda en su negativa a enviar los cargos de juicio político a la otra cámara, un retraso provocado por un intento de dictar los términos del juicio.

Finalmente, el Senado tendrá la oportunidad de evaluar si Trump, el tercer presidente acusado por la Cámara de Representantes, es culpable del estándar de “altos crímenes y delitos menores” por tratar de obligar a Ucrania a proporcionar información negativa sobre su posible rival electoral en 2020, Joe Biden.

La forma en que el público vea el clímax del escándalo determinará el resto del mandato del presidente, sus esperanzas de un segundo periodo y el destino del Senado en las elecciones de noviembre.

Los demócratas esperan presentar a los republicanos como escudos de un presidente históricamente corrupto y crear una poderosa línea de argumento para su eventual nominado en 2020, la cual argumentará que el episodio muestra que Trump no es apto para quedarse en la Casa Blanca.

Pero Trump seguramente verá su escape como una reivindicación de un estilo de liderazgo impulsivo y desencadenado, mientras que los republicanos compiten para mostrar lealtad a un presidente que domina su partido como pocos de sus predecesores.

La presidenta de la Cámara de Representantes está usando cada gota de su poder para mantener a Washington enganchado. Cuando CNN le preguntó el lunes si había elegido los gerentes del juicio político para presentar en el Senado el caso de que Trump abusó de su poder en Ucrania para luego encubrirlo, ella respondió: “Cuando lo haga, se los haré saber”.

Se espera que los demócratas de la Cámara voten el miércoles para nombrar a los gerentes, un paso que pondrá en marcha la maquinaria constitucional en todo el Capitolio, donde los senadores tomarán juramento y el dramático juicio dirigido por el presidente de la Corte Suprema, John Roberts, comenzará en unos días.

Múltiples posibilidades en el rompecabezas del juicio político

Nada cambiará el hecho de que Trump se encuentra a perpetuidad en el club más dudoso de la política presidencial. Solo Andrew Johnson y Bill Clinton comparten ese destino. Pero la batalla ahora es sobre una política más inmediata. Es por eso que la disputa entre republicanos y demócratas por los testigos es tan importante.

Los demócratas creen que los testigos que ya llamaron en la investigación de la Cámara de Representantes y a los que esperan escuchar en el Senado pintan una imagen de una presidencia no responsable y corrupta que podría asustar a los votantes no comprometidos.

Al destacar la resistencia de los republicanos, como el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, a escuchar ese testimonio, pueden acusar al Partido Republicano de encubrir a un presidente delincuente.

“La mayoría de los estadounidenses saben que el presidente Trump … parece tener miedo de la verdad”, advirtió el lunes el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata por Nueva York. “Un juicio sin todos los hechos es una farsa. Los veredictos de un tribunal canguro son vacíos”.

Los republicanos tienen poco interés en desenterrar conductas nuevas y cuestionables por parte del Presidente o en arrojar luz sobre los condenatorios testimonios de funcionarios de política exterior sobre la conducta de Trump escuchados en la Cámara.

El liderazgo del Partido Republicano está bajo presión tanto para orquestar la rápida absolución de Trump para complacer a los votantes como para proteger a los legisladores en funciones vulnerables mientras luchan por mantener el control del Senado.

Las encuestas recientes muestran que ambas partes tienen interés en enfocarse en sus partidarios más comprometidos, independientemente de que la Constitución prevea que la Cámara actúe como árbitro no partidista del comportamiento presidencial.

En una nueva encuesta de la Universidad de Quinnipiac, el 51% de los votantes aprueba el voto de la Cámara de Representantes para acusar a Trump, pero una muestra un poco más pequeña, 46%, piensa que el Senado debería votar para destituirlo de su cargo.

El Partido Republicano argumenta que no es tarea del Senado continuar investigando, especialmente después de que los demócratas de la Cámara optaron por no emprender acciones legales para obligar a testigos como el ex asesor de seguridad nacional John Bolton a declarar.