SpaceX y NASA: El mal tiempo amenaza la segunda fecha de despegue

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MIAMI – Después de que el mal tiempo impidiera el miércoles el despegue de la misión Demo-2 desde Cabo Cañaveral, la NASA y la compañía aeronáutica SpaceX volverán a intentarlo este sábado, aunque el clima desafía de nuevo el lanzamiento reduciendo a la mitad las probabilidades de que se produzca.

“Es un verdadero desafío intentar competir con el clima aquí en Florida” durante esta época del año, “pero vamos hacer lo correcto”, aseguró el director del Centro Espacial Kennedy Bob Cabana, en una rueda de prensa este viernes.

“Todo sigue adelante y tenemos un cincuenta por ciento de posibilidades con el tiempo previsto para mañana, así que veremos lo que pasa”, agregó.

Se prevé que el cohete Falcon 9 despegue a las 15:22 hora local (19:22 GTM) desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy si las condiciones meteorológicas lo permiten, que al parecer serán más favorables que las del día 27, cuando la nubosidad y la electricidad en el ambiente lo impidieron.

Aproximadamente a las 10:29 de la mañana del domingo (14:29 GTM) se espera que la cápsula Crew Dragon con los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley llegue a la Estación Espacial Internacional (EEI) y proceda a acoplarse a ella, tras lo cual serán recibidos por la tripulación de abordo.

“Nuestra mayor prioridad siempre ha sido Bob y Doug y días atrás había mucha electricidad en la atmósfera. No había rayos, pero el lanzamiento podía haber producido una tormenta eléctrica. La NASA y SpaceX sabían que debían cumplirse determinados parámetros para el despegue”, subrayó el administrador de la NASA Jim Bridenstine.

Dada la incertidumbre meteorológica, el despegue se podría retrasar incluso al domingo a las 15:30 (19:30 GTM), en que podría haber otra ventana para el lanzamiento, aunque se están valorando algunas fechas posteriores en caso de que no se pueda realizar este fin de semana.

Entretanto, el Centro Nacional de Huracanes (NHC) sigue de cerca un sistema de bajas presiones que se está desarrollando en el océano Atlántico y que tiene un 50 % de probabilidades de convertirse durante el fin de semana en la tercera tormenta tropical de esta cuenca.

Lanzamiento histórico desde Estados Unidos

Al igual que en el intento del miércoles, el presidente Donald Trump acudirá este sábado para presenciar el lanzamiento de la cápsula Crew Dragon.

La misión, que es considerada “histórica” por el administrador adjunto de la Agencia aeroespacial estadounidense, Jim Morhard, busca volver a enviar a astronautas desde Estados Unidos a la EEI nueve años después de que se cancelara su programa de transbordadores espaciales.

Desde el último vuelo del transbordador Atlantis a la órbita terrestre en 2011, la NASA se ha visto obligada a utilizar los sistemas de lanzamiento rusos como el Soyuz para poner en órbita a sus astronautas.

La misión Demo-2
Behnken y Hurley viajarán hasta la EEI iniciando una misión que durará aproximadamente entre 6 y 16 semanas a lo largo de la cuales realizarán investigaciones científicas y técnicas en el espacio.

Durante la misión se pondrá a prueba el sistema de lanzamiento de SpaceX, la empresa fundada por Elon Musk y que junto a Boeing obtuvieron en 2014 los dos contratos del gobierno para poner a prueba la comercialización de los viajes espaciales.

Después de volver a la Tierra y certificar la validez del cohete, cápsula y sistema de lanzamiento y aterrizaje, la NASA comenzará a realizar misiones operacionales con el equipo de SpaceX y se estima que Crew-1 despegue el 30 de agosto, aunque la fecha variará según la duración de la misión Demo-2.

Siguiendo este modelo la NASA quiere comercializar la órbita terrestre para luego dar un paso más allá y volver a poner el pie en la Luna en 2024 y, eventualmente, llevar al ser humano hasta Marte en 2030.

El Centro Espacial Kennedy abrió sus puertas por primera vez desde el inicio de la pandemia del SARS-CoV-2 el pasado jueves y algunos afortunados podrán ver en directo el despegue desde la zona de visitantes, aunque el aforo se ha limitado y se pedirá a todos los que lleguen que respeten las normas de seguridad.

Bridenstine recordó que el miércoles acudió mucha gente al lanzamiento y espera que el fin de semana aumente, pero advirtió que se mantendrán las medidas de seguridad para proteger a los trabajadores involucrados en el lanzamiento.