Sanders renuncia a su candidatura y deja el paso a Biden

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WASHINGTON (AP) – El senador Bernie Sanders , quien vio evaporarse su fuerte liderazgo en las primarias demócratas cuando el establecimiento del partido se alineó rápidamente detrás de su rival Joe Biden, finalizó su candidatura presidencial el miércoles, un reconocimiento de que el ex vicepresidente está demasiado lejos de ganar.

El anuncio del senador de Vermont convierte a Biden en el supuesto candidato demócrata para desafiar al presidente Donald Trump en noviembre. Sanders planea hablar con sus seguidores más tarde el miércoles.

Inicialmente, Sanders superó las altas expectativas sobre su capacidad para recrear la magia de su candidatura presidencial de 2016, e incluso superó un ataque al corazón en octubre pasado en la campaña electoral. Pero se encontró incapaz de convertir el apoyo inquebrantable de los progresistas en un camino viable hacia la nominación en medio de temores de «elegibilidad» alimentados por preguntas sobre si su ideología socialista democrática sería aceptable para los votantes de las elecciones generales.

El senador de 78 años comenzó su última oferta en la Casa Blanca enfrentando preguntas sobre si podría recuperar a los partidarios que lo eligieron hace cuatro años como una alternativa insurgente a la elección del establecimiento del partido, Hillary Clinton. A pesar de ganar 22 estados en 2016, no había garantías de que fuera un importante contendiente presidencial en este ciclo, especialmente como el candidato más viejo de la carrera.

Sin embargo, Sanders utilizó encuestas contundentes y una recaudación de fondos sólida, recaudada casi en su totalidad de pequeñas donaciones hechas en línea. Como la primera vez, atrajo un amplio apoyo de los votantes jóvenes y pudo hacer nuevos avances dentro de la comunidad hispana, aun cuando su acercamiento con los afroamericanos seguía siendo pequeño.

Sanders acumuló la mayor cantidad de votos en Iowa y New Hampshire, que abrió la votación primaria, y logró una fácil victoria en Nevada, aparentemente dejándolo bien posicionado para correr hacia la nominación demócrata mientras un campo de alternativas profundamente abarrotado y dividido se hundió a su alrededor.

Pero un respaldo crucial de Biden por parte del influyente representante de Carolina del Sur Jim Clyburn, y una posterior victoria mayor de lo esperado en Carolina del Sur, impulsó al ex vicepresidente al Súper Martes, cuando ganó 10 de los 14 estados.

En cuestión de días, sus principales ex rivales demócratas se alinearon y anunciaron su respaldo a Biden. La campaña del ex vicepresidente apareció al borde del colapso después de New Hampshire, pero encontró una nueva vida a medida que el resto del establecimiento más moderado del partido se unió a su alrededor como una alternativa a Sanders.

Las cosas solo empeoraron la semana siguiente cuando Sanders perdió Michigan, donde había hecho una fuerte campaña y molestó a Clinton en 2016. También fue golpeado en Missouri, Mississippi e Idaho la misma noche y los resultados fueron tan decisivos que Sanders se dirigió a Vermont sin hablar con  los medios de comunicación.

Sanders había programado un mitin en Ohio, pero lo canceló en medio de temores sobre la propagación del coronavirus, y el brote lo mantuvo en casa ya que su campaña parecía insegura de su próximo movimiento. El senador se dirigió a los periodistas al día siguiente, pero también sonó como un candidato que ya sabía que había sido golpeado.

«Si bien nuestra campaña ha ganado el debate ideológico, estamos perdiendo el debate sobre la elegibilidad», dijo Sanders entonces.