Restaurantes de latinos en Rhode Island preocupados por lo que depara el futuro

0
776

CENTRAL FALLS, R.I. (WJAR) – Los negocios de propiedad latina de Rhode Island están sintiendo el impacto de la pandemia, según la Cámara de Comercio Hispana.

«Creo que el negocio cayó debido a las dificultades que la gente está teniendo afuera. No encontrar trabajo», dijo Juan Fuentes, mientras estaba dentro de su tienda de tacos en Central Falls.

Un solo cliente se sentó dentro de la tienda de tacos Tres Amigos.

«He escuchado mucho de la gente que dice que acabo de perder mi trabajo y que es muy difícil. El trabajo que encontré está lejos de aquí», dijo Fuentes.

Su familia ha estado dirigiendo el restaurante durante 10 años.

Fuentes dijo que gran parte de su negocio era durante las horas de almuerzo, cuando la gente que vivía y trabajaba en la ciudad venía a comer algo rápido.

Ahora, Fuentes dijo que apenas puede mantener las puertas abiertas. Dijo que había muchos desafíos a la hora de solicitar ayuda estatal, especialmente cuando tenía preguntas. Fuentes dijo que había pocas personas que pudieran ayudar por teléfono.

«Hemos recibido algunos soportes del estado, que nos ha ayudado a pagar algunas de las facturas que nos retrasaban, algunos de los impuestos que se retrasaban, pero ahora sólo le debo ese dinero al estado», dijo Fuentes.

Según la Oficina Nacional de Investigación Económica, entre febrero y abril, el número de propietarios de empresas latinas en Estados Unidos se redujo en un 32%.

Oscar Mejilas, el presidente de la Cámara de Comercio Hispana de Rhode Island, dijo que ese número no es sorprendente.

«No estábamos preparados», dijo Mejilas. «Los dueños de negocios no tenían los documentos necesarios para solicitar los préstamos federales.»

Al igual que Fuentes, Mejilas dijo que muchos dueños de negocios tenían problemas para entender lo que tenían que hacer para obtener la ayuda estatal, otros se preocupaban por tener que pagar los préstamos.

Fuentes dijo que la cámara eximió del pago de la cuota para que los nuevos negocios se unieran y así cualquiera pudiera obtener ayuda.

«Este proceso ha sido educativo, ha sido de mentores», explicó Mejilas. «No todo el mundo tiene las habilidades para ir en línea y solicitar por sí mismo, así que tenemos que cubrir todos esos aspectos».

Las comunidades en las que se encuentran la mayoría de los negocios de propiedad latina en Rhode Island han sido las más afectadas por la pandemia.

«Se pueden escuchar testimonios de dueños de negocios que dicen: ‘Me enfermé, mi esposa se enfermó. Tuve que cerrar el negocio, pero sigo pagando el alquiler y los servicios porque no quería perder lo que ya tengo'», dijo Mejilas.

Otros dueños de negocios que hablaron con NBC 10 News dijeron que trataron de hacer lo que vieron que hacían los grandes restaurantes estatales, pero no lograron reunir los recursos.

Para muchos negocios, se avecinan decisiones difíciles.

«Hablé con mi familia», dijo Fuentes. «Tenemos que pensar un poco más en los próximos seis a ocho meses. No podemos dirigir el negocio por tanto tiempo de esta manera sin dinero».

Mejilas dijo que la Cámara ha estado en comunicación con el estado para tratar de fortalecer los programas para todos los dueños de negocios, incluyendo la comunidad latina.

La Cámara también se ha asociado para ayudar a las pequeñas empresas a crear sitios web en línea de forma gratuita.