Problemas en atención médica en centros de detención

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Las investigaciones sobre muertes de inmigrantes en custodia de ICE han planteado preguntas preocupantes sobre la calidad de la atención médica en las instalaciones utilizadas para retener a los inmigrantes.

(CNN) — Cuando Kamyar Samimi, de 64 años, murió bajo custodia de ICE, la agencia emitió un comunicado de prensa de rutina diciendo que la causa preliminar de su muerte fue un paro cardíaco. La agencia se jactó que gastó los casi 200 millones de dólares anualmente en servicios de atención médica para detenidos, y dijo que “brinda atención médica integral desde el momento en que llegan los detenidos y durante toda su estadía”.

Lo que el comunicado de prensa no dijo fue que la muerte de Samimi ocurrió después de una serie de fallas en su atención médica, el tipo de fallas que se han identificado repetidamente en investigaciones gubernamentales sobre la atención brindada en los centros de detención de inmigrantes en los últimos años.

Samimi, un hombre iraní que estaba detenido por ICE en Aurora, Colorado, se había estado quejando de vómitos y dolor durante semanas antes de su muerte en 2017, según la investigación de ICE sobre su tratamiento. A su llegada, le había dicho al personal médico que había estado tomando metadona, un analgésico comúnmente utilizado para tratar la adicción a los opioides, desde que se lastimó la espalda en un accidente automovilístico. El hombre dijo que estaba comenzando a sentir síntomas de abstinencia, pero las enfermeras dijeron a los investigadores que no tenían capacitación en abstinencia de opioides.

El informe de ICE, que involucró un análisis externo sobre su tratamiento y que, al igual que otras revisiones de muerte, no relacionó directamente las fallas médicas con su muerte, también descubrió que la instalación había estado sin director de enfermería y otro proveedor médico por más de seis meses. Alrededor de una semana antes de que Samimi muriera, fue encontrado inconsciente en el piso de su celda, pero no fue enviado al hospital. Y el día de su muerte, una enfermera intentó llamar al médico varias veces para pedir ayuda después de que el hombre parecía haber sufrido una convulsión, pero el médico no contestó ni devolvió ninguna de esas llamadas.

Las investigaciones sobre muertes, incluidas las de Samimi, así como las auditorías críticas del gobierno, han planteado preguntas preocupantes sobre la calidad de la atención médica en las instalaciones utilizadas para retener a los inmigrantes. Uno de los principales contratistas privados que brindan atención médica en estas instalaciones, que empleó al médico en el centro de detención donde se encontraba Samimi, es una compañía masiva conocida como Wellpath, anteriormente Correct Care Solutions.

Esta compañía fue el foco de una reciente investigación de CNN que expuso cómo ha brindado una atención deficiente que ha provocado muertes y otros resultados graves que podrían haberse evitado. A través de registros y entrevistas con empleados actuales y anteriores, CNN mostró cómo la compañía ha dependido de trabajadores sin experiencia, ofreció capacitación mínima e instalaciones con poco personal, y cómo sus empleados no pudieron darles a los reclusos la atención de emergencia que necesitaban.

Wellpath también trabaja en algunos de los centros de detención más grandes del país, donde ICE encierra a miles de inmigrantes, muchos de los cuales han sido detenidos por ingresar ilegalmente a Estados Unidos.

Además de al menos cinco revisiones de defunciones realizadas por ICE que citan específicamente problemas con el tratamiento del contratista de detenidos inmigrantes, una reciente demanda colectiva destacó el problemático historial de la compañía y calificó la decisión de elegir a contratistas médicos como Wellpath como “inquietante”. En la demanda, más de una docena de detenidos actuales en una variedad de centros de detención acusan a ICE de violar la Constitución de Estados Unidos al negarles atención médica adecuada y no proporcionar una supervisión más sólida.

ICE no hizo comentarios sobre Wellpath, pero en respuesta a la demanda, un funcionario dijo que “todos los detenidos de ICE, independientemente de su ubicación, pueden esperar respuestas oportunas y apropiadas a las solicitudes médicas de emergencia, y atención médica oportuna adecuada a la duración prevista de la detención”.

Wellpath no hizo comentarios sobre la demanda o los hallazgos del gobierno sobre detenidos e instalaciones específicos, pero dijo en un comunicado que confía en que su “equipo tomó las mejores decisiones de atención posibles con la información que tenían disponible”.

“Nuestro equipo compasivo de médicos, enfermeras y proveedores de atención médica trabaja con nuestros socios para brindar atención médica de alta calidad en un entorno clínico donde la seguridad es la máxima prioridad”, dijo la compañía.