Millones pudieron tener covid-19 sin saberlo, dicen CDC

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(CNN) — Con el aumento del número de infecciones en docenas de estados, Estados Unidos estableció un nuevo récord diario en nuevos casos de coronavirus. Y los funcionarios federales de salud advirtieron que la cantidad de personas que han sido infectadas está subestimada.

Al menos 37.077 casos de coronavirus fueron reportados el jueves, superando el máximo del 24 de abril, según la Universidad Johns Hopkins.

El aumento repentino en los casos confirmados en los últimos días no es una sorpresa, dijo un experto en salud.

“Todos los epidemiólogos decíamos, gritando tan fuerte como podíamos, que tres semanas después del Día de los Caídos, tendríamos un pico en los casos y cinco semanas después del Día de los Caídos comenzaríamos a ver un pico en muertes, hospitalizaciones y muertes”, le dijo el jueves a Don Lemon de CNN el epidemiólogo Larry Brilliant.

“Si dejas salir a todos sin máscaras faciales y sin distanciamiento social en medio de una pandemia, esto es lo que se había predicho”.

Y si bien se han diagnosticado más de 2,4 millones de casos en todo el país desde que comenzó la pandemia, es probable que el número de personas infectadas sea 10 veces mayor.

Las pruebas de anticuerpos muestran que más de 20 millones de personas han sido infectadas con coronavirus, la mayoría sin saberlo, dijo el Dr. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Las pruebas de anticuerpos examinan la sangre de una persona para detectar signos de que el sistema inmunitario respondió a una infección. Los funcionarios federales han estado realizando tales pruebas en todo el país para determinar cuántas personas habían pasado infecciones no diagnosticadas.

“Una buena estimación aproximada ahora es de 10 a 1”, dijo Redfield.

Entre el 5% y el 8% de los estadounidenses han sido infectados con coronavirus, pero los números varían según la región. Nueva York, una vez que fue el epicentro de la pandemia, tendrá un mayor porcentaje de personas con infecciones pasadas que algunos estados en el oeste, dijo Redfield

Eso significa que el 90% o más no han sido infectados y son susceptibles al virus, destacando la necesidad de actuar agresivamente para combatir las crecientes tasas de infección.

Algunos de los casos pasaron desapercibidos en parte porque las pruebas al principio se limitaron a las personas que estaban muy enfermas, dijo Redfield. A medida que más personas se hacen la prueba, está claro que un gran porcentaje solo tuvo síntomas leves o ninguno.

La lista de los más vulnerables se actualiza

Los funcionarios federales de salud actualizaron la lista de quienes corren mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por coronavirus.

Los CDC agregaron la obesidad leve a una lista que incluye a personas de edad avanzada, personas con enfermedad pulmonar o renal y personas con diabetes. Las personas con asma moderada a severa también podrían estar en mayor riesgo, al igual que las mujeres embarazadas, dijeron los CDC. Las personas con enfermedad cardiovascular, enfermedad renal crónica, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, todas tienen un mayor riesgo, dijo el Dr. Jay Butler de los CDC.