Millones de cigarras saldrán después de 17 años bajo tierra

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(CNN) — Como si no tuviéramos suficiente de qué preocuparnos con los avispones asesinos gigantes que invaden EE. UU. y una pandemia global, millones de cigarras emergerán del suelo este año después de estar 17 años bajo tierra.

Pueden emerger hasta 1,5 millones de cigarras por acre (0,4 hectáreas), y las personas que viven en el suroeste de Virginia, partes de Carolina del Norte y Virginia Occidental podrían presenciar este fenómeno único, dice Virginia Tech en un comunicado de prensa.

Afortunadamente, las cigarras son inofensivas para los humanos. A lo sumo, el ruido que hacen podría convertirse en una molestia.

“Las comunidades y granjas con grandes cantidades de cigarras que emergen a la vez pueden tener un problema de ruido sustancial”, dijo Eric Day, entomólogo de Extensión Cooperativa de Virginia en el Departamento de Entomología de Virginia Tech.

“Afortunadamente, cualquier molestia por la perturbación se ve atenuada por lo poco frecuente y sorprendente que es este evento”.

Sin embargo, son un peligro para las orquídeas, las vides y los árboles debido a los hábitos de desove de sus hembras.

“Las cigarras pueden ocurrir en cantidades abrumadoras y los productores en áreas de actividad previstas deben estar atentos”, dijo Doug Pfeiffer, profesor y especialista en extensión del Departamento de Entomología de Virginia Tech.

Las cigarras son insectos grandes de alas despejadas que aparecen anualmente o periódicamente. Es un misterio por qué las cigarras periódicas solo emergen cada 13 o 17 años, pero existe la teoría de que es para evitar sincronizarse con los ciclos de depredadores.