Miles enfrentan multas y Providence aborda un costoso problema de reciclaje

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El problema está afectando el medio ambiente ya que el único vertedero de Rhode Island se acerca a su capacidad, y los contribuyentes también están pagando el precio.

Incluso si recicla de la manera correcta, las cosas en su contenedor azul podrían terminar en la basura.

El I-Team revisó los registros públicos y se enteró de que la Ciudad de Providence ha emitido al menos 1,990 multas este año a $ 50 cada una a personas cuyo reciclaje estaba contaminado, por un total de poco menos de $ 100,000. Pero eso es una pequeña fracción de los $ 1.3 millones que la Ciudad pagó a Rhode Island Resource Recovery en los últimos dos años debido a cargas de reciclaje contaminadas.

El año pasado, alrededor de 5,800 toneladas de reciclaje en todo el estado terminaron en el vertedero debido a la contaminación, el equivalente a tirar a la basura más de 400 autobuses escolares llenos de material reciclable. El problema le cuesta a los contribuyentes de Providence $ 47 por tonelada por la asombrosa cantidad de $ 602,122 el año pasado y $ 716,447 el año anterior.

Kim Marcolivio recurrió a NBC 10 después de recibir un boleto de $ 50 porque los inspectores del Departamento de Obras Públicas encontraron un envoltorio de plástico en su contenedor de reciclaje, algo que ella niega.

«Estás a su merced. Realmente, es una pena», dijo.

Marcolivio y varios otros residentes que recibieron boletos de reciclaje le dijeron a NBC 10 que nunca recibieron una advertencia, solo un boleto de $ 50.

«No tengo ningún problema con reciclar y seguir las reglas. Pero deberían dar una advertencia», dijo Marcolivio.

«Creo que fue un robo, una estafa, realmente», dijo Sal Palumbo, quien también fue multado este otoño. «Sin advertencia.»

Gabriela Méndez dijo que nunca recibió una advertencia tampoco, pero recibió una multa porque alguien más puso espuma de poliestireno en su contenedor de reciclaje después de que ella lo puso en la acera.

«Me aseguro de reciclar bien», dijo. «De repente, me están cobrando por algo sobre lo que no tengo control».

Los expertos dicen que las multas por reciclaje pueden ser efectivas si hacen que las personas cambien su comportamiento. Pero los vecinos con los que habló NBC 10 dijeron que ya estaban reciclando correctamente y ahora se preguntaban si estarían mejor simplemente dejando sus contenedores azules vacíos para evitar multas.

«Mi esposo ya no quiere reciclar», dijo Marcolivio. «Porque no quiero tener que preocuparme por una multa».

El I-Team fue a Rhode Island Resource Recovery (RIRR), que opera el vertedero y las instalaciones de reciclaje en Johnston para averiguar qué hay detrás de las multas y tarifas. Aprendimos que Providence es abrumadoramente responsable de las cargas que están demasiado sucias para ser recicladas y terminan en el vertedero.

«El 90 por ciento de las cargas contaminadas que tenemos se originan en la Ciudad de Providence», dijo Jared Rhodes, Director de Políticas y Programas de RIRR. «Dicho eso, Providence no está sola».

Rhodes dijo que toneladas de basura, literalmente, termina en la Instalación de Reciclaje de Materiales. Se puede manejar parte de la contaminación, hasta aproximadamente el 10 por ciento de una carga. Pero demasiado, y toda la carga del camión debe tirarse en el vertedero, reciclables y todo.

«Cada vez que rechazamos una carga de reciclables, todos los isleños de Rhode pierden», dijo Rhodes.

Esto se debe a que el único vertedero de Rhode Island está alcanzando rápidamente su capacidad, con un estimado de 14 años antes de que el estado se vea obligado a pagar para enviar la basura fuera del estado.

«En el gran esquema de las cosas, no es mucho tiempo», dijo Rhodes. «La pregunta es, ¿qué hacemos con los desechos cuando el vertedero central no puede aceptar más?»