Miles de personas se reunieron en Providence para una manifestación pacífica

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PROVIDENCE, R.I. – Una multitud estimada en 10.000 personas se reunió en el centro de Providence el viernes para denunciar la brutalidad policial contra los afroamericanos en una manifestación pacífica por el asunto de las vidas negras.

Al caer la noche, un grupo de personas se paró al pie de las escaleras de la Casa de Gobierno, exigiendo ver a la Gobernadora Gina Raimondo, quien salió y los animó a lograr un cambio.

Luego les pidió que rezaran con ella.

La marcha fue organizada por adolescentes. Los manifestantes marcharon desde la Escuela Secundaria Central hasta la Plaza Kennedy y hasta la Casa del Estado de Rhode Island, donde cantaron y se arrodillaron.
Marisol, una mujer que asistió a la protesta, dijo que quiere ver que la policía sea responsable de las cosas que le hacen a la gente de color.

«Tienen que dejar de matar a la gente. Necesitan dejar de disparar primero. Tienen otras formas de armas que pueden usar, pero eligen ir por el arma primero», dijo. «Tiene que cambiar. Necesita cambiar».

Dijo que la gente tiene que levantarse y hablar si ven una mala conducta policial.

«Tienes que hablar y tienes que usar tu voz», dijo. «Nuestras voces pueden llegar muy lejos».
Otra mujer, Margarita, dijo que tiene que haber conversaciones genuinas sobre el racismo, lo que provocará un cambio.

«La gente tiene miedo de hablar sobre el racismo. La gente no quiere hablar de racismo. Pero no deberían tener miedo», añadió. «Deberían ser conversaciones naturales que surjan durante la cena».

Dijo que participar en la protesta fue una experiencia emocional y diferente a verla en la televisión.

«Ya lo has visto en la televisión. Lo has visto de Martin Luther King. Lo has visto de muchos movimientos de protesta por los derechos civiles. Pero cuando lo vives y realmente estás allí, es un tipo de emoción diferente», dijo.

Otros manifestantes buscaron el desfinanciamiento de los departamentos de policía y el uso del dinero para la educación.
El coronel Hugh Clements, el jefe de policía de la ciudad, lo llamó un «hermoso evento». Dijo que era la mayor asamblea de gente que ha visto en sus 30 años de carrera.

«Es una buena multitud», dijo.

Los policías en una fila a lo largo de la calle Francis estaban vestidos con ropa antimotines, pero tenían sus cascos en la mano mientras los manifestantes pasaban pacíficamente.

Clements dijo que a sus agentes se les dijo que adoptaran un «enfoque suave» para mantener la seguridad de las personas que asistieron a la protesta.

El jefe dijo que la policía de Providence tiene grandes relaciones en la comunidad, aunque reconoció que «no somos perfectos».

«Sabemos que somos diferentes a la mayoría de las comunidades donde se han producido algunos de estos levantamientos, y por eso creo que hoy se está viendo una reunión pacífica», dijo Clements.

El jefe dijo que los manifestantes tendrán tiempo suficiente para volver a sus coches y llegar a casa a salvo y que el toque de queda no se aplicará hasta las 9 de la noche.
Se han realizado manifestaciones en ciudades de todo el país para protestar por el asesinato de George Floyd.

La policía de Providence dijo que no esperaba ningún tipo de disturbios, pero la ciudad puso un toque de queda en vigor desde las 9 p.m. del viernes hasta las 5 a.m. del sábado después de la violencia en el centro comercial Providence Place a principios de esta semana.

Algunos negocios cerraron las ventanas con tablas como precaución.