Sin pelos en la lengua

La primera dama, Michelle Obama, dio una cátedra formidable de sociología en la Universidad de Tuskegee, Alabama. Recordó a los nuevos profesionales lo difícil que es tener la tez morena y ser de etnia afroamericana.

Empero, también les participó que la discriminación que sufren no debe ser una excusa para que pierdan la esperanza de crear un mundo mejor.

No fue un discurso común y corriente. Por primera vez, la esposa de un Presidente habló sin pelos en la lengua, sin temores; no se abstuvo en recordar lo terrible que fueron –y lo son todavía hoy— algunos grupos europeo-norteamericanos en el trato a los grupos minoritarios.

Fue una charla motivacional, como también fue una crítica abierta a los que piensan que Estados Unidos es un paraíso viviente. Rush Limbaugh, conductor de un programa radial sindicado, la acusó por utilizar el tema de la raza para dividir al país. Otra conductora conservadora de programas radiales, Laura Ingraham, manifestó que el discurso de Michelle Obama fue un “sermón de la victimización”.

Si nos ponemos a leer la historia norteamericana, nos damos cuenta que Michelle Obama está en lo correcto y sus críticos simplemente ignoran un pasado ignominioso de la cultura anglosajona.

La historia de Estados Unidos es la historia del racismo. En pleno capitalismo y modernidad, el gobierno y la sociedad estadounidense fomentaron la esclavitud. Los afroamericanos eran tratados como mercancías, como animales sin conciencia y como objetos que se pueden abusar.

La discriminación racial no se detuvo con este grupo. Entre 1845 y 1852, cuando las plantaciones de papa en Irlanda fueron sacudidas por una peste natural, muchas familias migraron a ciudades del este de Estados Unidos. A su llegada, los colonos británicos y alemanes, los trataron como campesinos sin cultura,como animales portadores de enfermedades contagiosas.

Lo mismo sucedió con los polacos, a quienes también los tildaron como gente con pocos recursos intelectuales. En la década de los 1920, los inmigrantes italianos fueron los “malditos” de las calles de Nueva York. Los latinos siempre fuimos una raza de baja categoría.

Sin embargo, nada se puede comparar con lo que padecen los afroamericanos. Incluso, los latinos y otros grupos minoritarios los discriminan.

Hoy, muchos afroamericanos son detenidos sin motivo por la policía. En algunos casos, como sucedió recientemente en Ferguson y Baltimore, son ejecutados a plena luz del día.

No obstante, a pesar de todos estos problemas, la Primera Dama manifestó que cada uno puede resolver los problemas de nuestra sociedad empezando con cosas pequeñas. “Empecemos por el voto…participemos el todos los procesos políticos”, concluyó. Fue un discurso histórico.

 

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