¿Qué le pasó al auto Tesla que Elon Musk lanzó al espacio esta semana?

(CNNMoney) – Ocurrieron muchos momentos espectaculares durante el lanzamiento inaugural del cohete Falcon Heavy de SpaceX este martes.

Pero, tal vez la escena más dramática ocurrió unos cuatro minutos después del despegue: la segunda etapa del cohete, que se dirigía hacia lo profundo del espacio, desechó el cono blanco de la punta.

Y entonces reveló el auto deportivo rojo cereza de Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX. Detrás del volante apareció un maniquí vestido con traje espacial, a quien llamaron Starman. El coche se deslizó victoriosamente fuera de la Tierra mientras la canción "Life on Mars?,” de David Bowie, retumbaba en la retransmisión en línea del lanzamiento de SpaceX.

Ahora, el viaje no está en ningún viaje científico. Este fue un lanzamiento de prueba, así que SpaceX necesitaba una carga ficticia. Y Musk ya había revelado que quería que fuera “la cosa más tonta que podemos imaginar”. Así que escogió a su lujoso coche Tesla descapotable.

“Me encanta la idea de un auto que está andando sin rumbo –al parecer infinitamente– por el espacio, y que tal vez pueda ser descubierto por una raza alienígena a millones de años en el futuro”, sostuvo Musk en diciembre.

Poco después del lanzamiento, SpaceX publicó una transmisión en vivo del viaje de Starman. Y las imágenes parecían sacadas de ciencia ficción.

“Creo que se ve tan ridículo e imposible y puedes saber que es real porque parece muy falso, honestamente”, aseguró Musk durante una conferencia de prensa este jueves. “Tenemos imágenes generadas por computadora (CGI, por sus siglas en inglés) muchos mejores que eso”, añadió.

La transmisión en vivo, que más tarde fue vista por millones de personas, se interrumpió tras aproximadamente cuatro horas y media, cuando las baterías de las cámaras se descargaron. Y los espectadores aquí en la Tierra continuaron con sus vidas.

Pero Starman y el auto Tesla todavía están allá en el espacio. Además, en la noche de este martes el motor de la segunda etapa del cohete les proporcionó un impulso final, poniéndolos así en una trayectoria hacia la órbita alrededor del sol.

Los más probable es que el maniquí y el coche sigan flotando por el vacío del espacio durante las próximas generaciones. Los astrónomos han estado trabajando duramente en determinar con exactitud cuál es el camino que tomarán.

Al principio, Musk sugirió en Twitter que el Tesla sobrepasaría la órbita prevista y volaría más allá de Marte, dentro del cinturón de asteorides.

Pero ahora los expertos señalan que eso probablemente no ocurrirá.

El Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA logró darle una mirada a los datos de SpaceX este miércoles y sugiere que el descapotable permanecerá cerca del Sol. Lo más lejos que llegará será a unos 250 millones de kilómetros del Sol, o tan lejos como Marte.

Jonathan McDowell, un astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, sostiene que también obtuvo de primera mano de los datos y su análisis coincide con los de la NASA.

El auto alcanzará su punto más alejado del sol en noviembre. Para septiembre de 2019 habrá terminado su primer ciclo alrededor del sol. Después, continuará completando una órbita alrededor de cada 19 meses.

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