Suicidios en EE.UU. aumentaron tras la muerte de Robin Williams

(CNN) - Un aumento de un 10% de suicidios (lo que serían unas 2.000 muertes más) contabilizó Estados Unidos en los cuatro meses posteriores a que el actor y cómico Robin Williams acabara con su vida en 2014. Esa es la conclusión de un estudio publicado este miércoles en la revista PLOS ONE.

No es la primera vez que se documenta el conocido como “efecto del suicido del famoso” –por el que ciertos imitadores se suicidan después de que lo haya hecho algún famoso—. Estudios previos también han llegado a esta conclusión.

“Este es el primer estudio que examina las consecuencias del suicidio de un famoso en la era digital”, dijo David S. Fink, autor principal del estudio e investigador postdoctoral en epidemiología en el centro Mailman de salud pública de la Universidad de Columbia.

Williams, de 63 años, fue hallado muerto en su casa de Tiburon, California, el 11 de agosto de 2014. Los investigadores concluyeron que fue un suicidio por ahorcamiento.

Fink comenzó su estudio prediciendo el número de suicidios que podrían ocurrir entre agosto y diciembre de 2014. Él y sus compañeros analizaron los índices de suicidio mensual en Estados Unidos basándose en los datos recogidos entre enero de 1999 y diciembre de 2015 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

Basándose en los análisis de Fink, entre agosto y diciembre de 2014 podrían esperarse 16.849 suicidios. Sin embargo, en esos cuatro meses se contabilizaron 18.690 suicidios, lo que significan 1.841 muertes más, o un aumento del 9,85%, comparados con los números previstos. Tanto hombres como mujeres y todos los grupos de edad mostraron un aumento de los suicidios esperados.

Ahora bien, el mayor número de suicidios imprevistos se observó entre los hombres (con un aumento de 1.398), y de personas de entre 30 y 44 años (577 más).

Los investigadores también encontraron un número mayor de lo esperado de muertes por asfixia — lo que incluye el ahorcamiento — en los meses posteriores a la muerte de Williams: un incremento de un 32% del método usado por el propio cómico. En comparación, el resto de métodos para acabar con la propia vida aumentó sólo un 3%.

Para Fink, los medios — algunos de los cuales describieron cómo Williams se ahorcó — podrían haber dado “el empujón necesario para que un segmento de la población de alto riesgo en Estados Unidos, hombres de mediana edad que se sienten desesperados, diera el paso desde la idealización del suicidio al intento”.

“Encontramos también un rápido aumento de los suicidios en agosto de 2014, especialmente por asfixia, que fueron paralelos en tiempo y método con la muerte de Williams”, dijo Fink. El investigador también vio, a través de un sistema de monitoreo de tendencias en un terminal Bloomberg, “un importante incremento de noticias sobre suicidios y Robin Williams durante el mismo periodo”.

Pese a que él no puede afirmar rotundamente que la muerte de Williams inspirara a otros imitadores, el significativo aumento de los suicidios, unido a la frecuencia de noticias sobre la muerte del actor, sugiere una conexión, dijo el autor.

“Este estudio sostiene mucho de lo que ya sabemos sobre la influencia que nuestro medio ambiente tiene en nuestros comportamientos en general y en el suicidio en particular”, opinó Fink. Legisladores e investigadores necesitan “entender mejor el rol que los medios tradicionales y sociales tienen en conductas suicidas para comprender cómo evitar estas muertes”.

Sin embargo, para John Ayers, un epidemiólogo computacional que trabaja como profesor adjunto en la Universidad de San Diego, hay un problema: “el problema con este estudio es: ‘¿Y qué’?”, comentó Ayers, que no está involucrado en la investigación.

Ayers opinó que el nuevo estudio de Fink es “riguroso, un estudio bien pensado; hace una pregunta interesante y llega a una serie de conclusiones precisas”. “Pero no hay ninguna urgencia aquí”, opinó.

“Robin Williams murió en 2014”, Ayers puntualizó, y toda la gente que podría ser vulnerable para seguir al actor llevando a cabo un suicidio por imitación lo ha hecho ya.

Al igual que el resfriado común es contagioso, así ocurre con el suicidio.

Si tú observas un comportamiento autodestructivo dentro de tu familia, en tu grupo de pares o en los medios de comunicación, es posible que tengas mayor riesgo de cometer un comportamiento suicida, según el Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos. El “contagio del suicidio” afecta a bastantes personas, especialmente a aquellos que se enfrentan a una enfermedad crónica o a una depresión.

“Lo que necesitamos es extender esta investigación más allá del pasado hasta el presente”, Ayers dijo. “E intentar desarrollar estrategias para detectar esta clase de percepciones cuando están ocurriendo de tal forma que podamos responder”.

La influencia de los famosos ocurre en todas las áreas de la vida, dijo el experto. Pero cuando es sobre suicidio, los efectos del imitador de famosos conciernen a los expertos en salud pública, incluyendo la Organización Mundial de la Salud, que estableció una guía sobre cómo los medios deben informar sobre la muerte de personas del alto perfil.

“Los estándares de la OMS sobre cómo hablar del suicidio en medios, uno, son bien conocidos, y dos, están basados en décadas de investigación”, puntualizó Ayers. Explicó que estas guías incluyen “no mencionar el tipo de suicidio, no centrarse en el acto suicida o especular sobre las razones del mismo, y mostrar el suicidio como un evento inusual que debería evitarse”. Y los medios nunca deberían hacer sensacionalismo o normalizar el suicidio o presentarlo como una solución a los problemas, añadió.

Si conoces al alguien que puede estar en riesgo de suicidio:
1.- No la dejes sola

2.- Elimina todas las armas de fuego, alcohol, drogas u objetos punzantes que podrían ser usados en un intento de suicidio

3.- Llama al número de prevención de suicidios de tu país

4.- Lleva a la persona a urgencias o busca ayuda de un profesional de salud mental

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