Legisladores de RI pueden cambiar la ley de la cámara de velocidad

PROVIDENCE, RI (WPRI) - El presidente de la Cámara de Representantes de Rhode Island, Nicholas Mattiello, dijo el jueves que está trabajando para enmendar la ley estatal que permite a Providence instalar cámaras de velocidad en vecindarios de toda la ciudad, con el objetivo de reducir la multa de $ 95.

Los legisladores estatales aprobaron abrumadoramente la Ley del Sistema de Cumplimiento de la Ley de la Zona Escolar Automatizada en 2016 para permitir a los municipios instalar las cámaras dentro de un cuarto de milla de cualquier tipo de escuela. La votación de la Cámara fue de 54-16 , con Mattiello entre los que votaron a favor. La ciudad anunció planes para desplegar las cámaras el verano pasado, pero no comenzaron a generar boletos hasta enero.

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Entre el 16 de enero y el 7 de marzo, la ciudad generó más de 17,000 infracciones para los conductores que viajaban al menos a 11 millas por hora por encima del límite de velocidad en cinco ubicaciones. Seis cámaras adicionales comenzarán a atrapar los deslizadores el 19 de marzo. El contrato de la ciudad con el proveedor privado Conduent State y Local Solutions Inc. permite hasta 15 cámaras.

La gran cantidad de boletos tomó por sorpresa a los líderes de la ciudad y llevó a varios miembros de la Asamblea General a pedir cambios a la legislación estatal. El representante estatal Anthony Giarrusso, un republicano de East Greenwich, fue el primer legislador en pedir la prohibición de las cámaras de tráfico , llamándolas "captura de dinero".

Ahora los demócratas están subiendo a bordo. El representante de North Kingstown, Robert Craven, le dijo al Providence Journal esta semana que Providence estaba "abusando" de la intención de la ley, aunque ofreció poca evidencia además del número total de boletos.

En un comunicado, Mattiello dijo que está trabajando con Craven para modificar el proyecto de ley para "advertencias antes de que se emitan boletos y para reducir las multas". (El boleto de $ 95 es actualmente la cantidad mínima que cualquier persona atrapada a exceso de velocidad en Rhode Island puede ser multada).

Mattiello dijo que le gustaría requerir al menos dos advertencias antes de que se emita un boleto de precio completo, pero dijo que el lenguaje legislativo no ha sido finalizado.

"Tengo sentimientos encontrados sobre las cámaras de velocidad de la zona escolar", dijo Mattiello. "Obviamente, se han repartido muchas entradas. Sin embargo, tengo una preocupación real sobre la seguridad de los niños y estos conductores están excediendo el límite de velocidad en al menos 11 millas por hora cerca de las escuelas del vecindario ".

Greg Pare, portavoz del presidente del Senado, Dominick Ruggerio, dijo que el demócrata de North Providence también está "preocupado por el volumen excepcionalmente alto de boletos emitidos". Pare dijo que Ruggerio está abierto a considerar la legislación sobre el tema.

Josh Block, portavoz de la gobernadora Gina Raimondo, dijo que el gobernador "confía en que las municipalidades y la legislatura trabajarán juntas para determinar qué modificaciones, si las hay, a la ley estatal existente son necesarias". Raimondo permitió que el proyecto de cámara de velocidad se convirtiera en ley sin su firma en 2016.

El lobista de la Casa del Estado de Conduent es Tony Simon, un agente político bien conocido que se desempeñó como jefe de gabinete del alcalde Jorge Elorza entre enero de 2015 y agosto de 2016 . Simon no está registrado para cabildear en el Ayuntamiento, pero asistió a una audiencia del Comité de Finanzas del Consejo sobre las cámaras propuestas en julio pasado. (No testificó). Conduent ha tenido un contrato con Providence durante muchos años porque también supervisa el programa de cámara roja de la ciudad.

La administración de Elorza ha rechazado en gran parte las críticas sobre el programa, aunque acordó permitir un período de advertencia de dos semanas para las seis cámaras nuevas. El contrato de la ciudad con Conduent solo requería un período de advertencia para las cinco cámaras originales.

"Hemos recibido numerosas llamadas en ambos lados del problema", dijo Víctor Morente, el secretario de prensa del alcalde, en un correo electrónico. "Algunas personas están molestas y algunas están agradecidas por las cámaras de velocidad. Si bien la ciudad sigue comprometida con las cámaras como una forma de mantener seguros a nuestros niños, la ciudad está abierta a cambios razonables en la ley estatal. "Esos cambios podrían incluir una tarifa más baja para aquellos que son atrapados a exceso de velocidad", dijo.

El presidente del Concejo Municipal, David Salvatore, dijo el jueves que apoya completamente las cámaras de velocidad como una medida para calmar el tráfico, pero no quiere que el programa sea "interpretado como una operación de hacer dinero para la ciudad".

"Con eso en mente, quiero considerar reducir las multas impuestas para que esta iniciativa no sea demasiado gravosa para los residentes", dijo Salvatore. "También le pedí a nuestro Departamento de Obras Públicas que considere aumentar la señalización de las cámaras de velocidad para garantizar que los conductores están debidamente informados de su presencia en las zonas escolares ".

Conduent gana $ 2,978 por mes por cada cámara y $ 7,50 por infracción procesada, lo que significa que fue configurado para ganar más de $ 100,000 durante el primer mes del programa. La compañía también recibe una tarifa de conveniencia de $ 3.50 cada vez que un infractor usa una tarjeta de crédito para pagar un boleto. Los conductores de exceso de velocidad ya habían pagado a la ciudad $ 607,600 hasta el miércoles.

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