Niños fumadores seriales: la epidemia del cigarrillo que azota todo un país

Rodeado de tierras de cultivo y plantaciones en el pequeño pueblo de Teluk Kemang Sungai Lilin, en el sur de Sumatra, un niño de sólo 8 años, se sienta sonriendo junto a su madre.

Pero este muchacho tiene un pasado convulsionado y una reputación que lo precede, pues sufrió una recuperación a la que la mayoría de los niños nunca se enfrentan.

Hace seis años, Aldi Suganda, también conocido como Aldi Rizal, era un fumador de 2 años de edad, adicto a los cigarrillos, fumando paquetes todos los días. "Fue difícil para mí parar", aseguró. "Si no fumo, el sabor de mi boca es agrio y mi cabeza se siente mareada".

"Estoy feliz ahora, me siento más entusiasta, y mi cuerpo se siente fresco", afirmó.

Se convirtió en una sensación global como "el niño fumador serial", y se le veía consumir una cadena interminable de cigarrillos en videos vistos por millones de personas a nivel mundial.

Su madre, Diana, piensa en ese período y se asusta ante el recuerdo. Su hijo se enfadaba, recuerda ella, y lanzaba berrinches si ella le retiraba los cigarrillos o no le daba dinero para comprarlos. "Comenzaba a golpearse la cabeza contra las paredes. Estaba loco, se lastimaba a sí mismo si no tenía consigo un cigarrillo", afirmó.

La gente la acusaba de ser una mala madre y regularmente cuestionaba sus habilidades para la crianza. "Soy una madre débil, siempre me amenaza si no le doy dinero. Yo tenía miedo de que él fuera a morir".

Aldi es el más joven de los tres hijos que Diana tuvo con su marido, quien pidió no ser identificado. Pero no es ni de lejos el único niño fumador en Indonesia: se estima que más de 267.000 niños consumen productos derivados del tabaco diariamente.

Un hábito de niñez

Diana cree que la adicción de Aldi comenzó con la presión de sus semejantes y la exposición a los fumadores. Él la acompañaba cada mañana al mercado donde vende verduras cultivadas en su granja. La gente allí pudo haberle enseñado a fumar, y pudo fácilmente haber obtenido cigarrillos pidiéndolos en el mercado.

En muchas regiones del mundo, esto puede parecer poco realista, pero en Indonesia es muy factible que pase. El país tiene el mayor porcentaje de fumadores masculinos a nivel mundial y una de las más altas tasas de adolescentes y niños fumadores, alimentada por la falta de control sobre la publicidad, las ventas relajadas y los bajos precios.

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Hoy en día, Aldi es un muchacho joven y sano que asiste a la escuela y tiene buenas calificaciones, pero para llegar hasta este estado se necesitaron años de rehabilitación con el doctor Seto Mulyadi, autoridad en la psicología infantil en el país y presidente de la Comisión Nacional para la Protección del Niño. Su camino tampoco terminaba con sus ansias de tabaco. Poco después de su recuperación, sustituyó el tabaco por la comida y empezó a comer en exceso como medio de compensación, convirtiéndose eventualmente en alguien obeso.

Pero una segunda lucha de rehabilitación para hacerle frente a este exceso de comida le dio origen a este joven sano y estable que estaba sentado junto a su madre hoy.

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