Las apuestas deportivas podrán ser legales en Estados Unidos

(CNN) - La Corte Suprema de Estados Unidos allanó el camino el lunes para que los estados legalicen las apuestas deportivas, dando fin a una ley federal de 1992 que había prohibido a la mayoría de estados el legalizar esta práctica.

Se trata de una victoria para Nueva Jersey y otros estados que consideraban que permitir las apuestas deportivas era una forma de impulsar el turismo y los impuestos. La NCAA, NFL y la NBA respaldaban la prohibición federal.

El tribunal entendió que la ley federal violaba los principios constitucionales que limitan al gobierno federal de controlar la política estatal, forzando a los estados de forma inconstitucional a prohibir las apuestas deportivas en sus propias legislaciones.

"La legalización de las apuestas en el juego es una elección política importante, pero no somos nosotros quienes tenemos que tomarla, dijo el juez Samuel Alito en su escrito de opinión. "El Congreso puede regular las apuestas en el juego directamente, pero esto no nos afecta a nosotros para hacerlo, cada estado es libre de actuar por sí mismo".

Inmediatamente después del fallo, el precio de las acciones de Caesars Entertainment aumentó un 6%, y DraftKings dijo que ingresará al mercado de apuestas deportivas.

"La decisión de hoy despeja el camino para que todos los estados tomen sus propias decisiones sobre la legalización de las apuestas deportivas, y de una sola vez se deshace del monopolio de Nevada sobre el tema y el estatuto federal de 1992 que lo protegía", dijo Steve Vladeck, analista sobre el Tribunal Supremo en CNN y profesor de derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas.

"La pregunta ahora es si el Congreso dejará a los estados tomar sus propias decisiones o tratará de elaborar alguna clase de regulación federal sobre las apuestas deportivas", añadió Vladeck.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, celebró la decisión, que comenzó con una demanda presentada por el exgobernador Chris Christie. Virginia Occidental y otros 17 estados, y los gobernadores de tres más, se pusieron del lado de Nueva Jersey en el caso.

"Estoy encantado de ver que la Corte Suprema finalmente se alía con Nueva Jersey y anula la prohibición arbitraria de las apuestas deportivas impuesta por el Congreso hace décadas", dijo Murphy el lunes. "La decisión de hoy finalmente permitirá que las instalaciones autorizadas en Nueva Jersey hagan las mismas apuestas que son legales en otros estados de nuestro país".

La controversia sobre las apuestas deportivas en Estados Unidos

La controversia comenzó en 2011, cuando los votantes de Nueva Jersey aprobaron una medida para legalizar las apuestas deportivas para ayudar a las industrias de casinos en una economía tambaleante. Pero la ley estatal fue cuestionada inmediatamente por las ligas deportivas profesionales y la NCAA, que señaló una ley federal aprobada en 1992 que prohíbe las apuestas deportivas estatales con algunas excepciones.

El director jurídico de la NCAA, Donald Remy, dijo en un comunicado que aunque la organización aún está revisando cómo la decisión del Supremo afecta a los deportes universitarios, "ajustará las apuestas deportivas y las políticas de campeonato para alinearse con la dirección de la corte".

La Liga de Béisbol (LMB, en inglés) lanzó un comunicado diciendo que la decisión tendrá "efectos profundos" en el deporte.

Las principales ligas deportivas estadounidenses, incluidas la NFL, la NBA y la MLB, dieron una reacción cautelosa ante las noticias, diciendo que tomarían medidas para proteger la integridad de los juegos y pidieron un marco regulatorio.

Ted Leonsis, dueño de Washington Wizards de la NBA, Washington Mystics de la WNBA y Washington Capitals de la Liga Nacional de Hockey, celebró la decisión.

"Creo que una mayor legalización de las apuestas en el país estará acompañada de un incremento en la transparencia y eso dará más protección contra la corrupción potencial", dijo en una publicación de blog.

La juez Ruth Bader Ginsburg disintió, y junto con la juez Sonia Sotomayor y el juez Stephen Breyer, en parte criticaron a la mayoría por empuñar un hacha para "reducir" todo el estatuto en lugar de "usar un bisturí para recortar el estatuto". Ella sugirió que la ley podría ser cortada por un fallo menos amplio que solo impactaría a los estados y no a las partes privadas.

Las apuestas deportivas en Estados Unidos

La Ley de Protección de Deportes Profesionales y Amateurs hizo ilegal que un estado "auspicie, opere, publicite, promueva, otorgue licencias o autorice por ley" las apuestas deportivas. Nevada fue eximida de la ley y otros tres estados, Montana, Delaware y Oregon, que ya habían implementado loterías deportivas, se les permitió continuar haciéndolo.

La ley fue aprobada por temor a que los juegos de azar deportivos cambien la naturaleza de los eventos deportivos de un entretenimiento saludable a un dispositivo para juegos de azar.

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