¿Por qué se retira el agua del mar antes de la llegada de un huracán?

El huracán Irma "vació" el agua de muchas playas de Florida y el Caribe, ¿por qué sucede este fenómeno?

El huracán Irma se aproximaba a la costa occidental de Florida. El peligro era inminente, arreciaban los vientos, comenzaban las lluvias… y, de pronto, el mar se retiró.

Lentamente abandonó las costas y las playas donde siempre estuvo.

Comenzó a dejar atrás un rastro de algas, piedras, erizos, troncos, caracoles…

Hasta los botes, que antes flotaban, se hundieron en la arena del muelle que comenzaba a aparecer.

La escena fue recurrente durante el fin de semana en las redes sociales: costas y playas “secas” a medida que el huracán Irma se acercaba a Florida.

Primero fue en Bahamas y luego, en las costas de Cayo Hueso, Naples, San Petersburgo, Sarasota, Tampa… ciudades ubicadas en el oeste de Florida.

“Fue muy raro, porque había mucho viento, pero en vez de haber oleaje el mar se empezó a ir, fue una cosa rarísima. A mí me dio hasta miedo, porque de verdad que se retiró mucho en la mañana (de este domingo). Yo pensé que era como un anuncio de algo malo”, explica a BBC Mundo Sandra Padrón, una residente de Naples.

¿Cómo fue esto posible si un ciclón estaba cerca? ¿No debió acaso crecer la marea, aumentar el oleaje e inundarlo todo?

“No siempre pasa esto, depende de la fuerza y de la dirección de los vientos del huracán”, explica a BBC Mundo Juan Carlos Cárdenas, meteorólogo del Centro Mundial de Pronósticos de The Weather Company.

Lo que el viento se llevó

De acuerdo con el especialista, para comprender este fenómeno debemos entender la estructura y el movimiento del huracán.

Los vientos de los ciclones tropicales, cuando se forman al norte del Ecuador, circulan contrario a las manecillas del reloj, es decir, de derecha a izquierda.

“Entonces, cuando Irma se va acercando a Florida, el viento, que es muy fuerte, sopla del este, sudeste, por lo que arrastra, empuja, el agua de la costa hacia adentro”, explica.

“Lo que hay que tener en cuenta en este caso es que el arrastre del viento, su fuerza, son tan potentes que hacen que el agua se mueva en la misma dirección que van éstos“.

Por eso, comenta, como la costa occidental de Florida se ubica en la dirección contraria a la del viento, se explica que las aguas hayan retrocedido en esa en esa región.

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