Hombre de RI busca al chico que salvó de morir ahogado hace 45 años

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LINCOLN, R.I. (WJAR) – Eran mediados de los 70 y Paul Roeber estaba en una cita con su futura esposa, Karen.

Los dos estaban estacionados en un auto a lo largo del Olney Pond en el Parque Estatal Lincoln Woods cuando escucharon una conmoción.

«Estábamos  en el aparcamiento y pude oír a unos niños gritando, ‘Ayuda’, al otro lado del camino», dijo Roeber a NBC 10 News durante una entrevista el viernes.
Roeber dijo que salió del coche, corrió por la playa, se quitó la camisa y saltó al agua.

«Salí nadando y dije: ‘¿Qué pasa?’ y ellos dijeron: ‘Nuestro amigo está ahí abajo en el fondo del agua'».

Roeber dijo que se zambulló a unos 15 pies y encontró un niño inmóvil.

«Ahí estaba… muerto», dijo. «Sólo estaba colgado ahí».

Esperando un milagro, Roeber dijo que llevó al chico a la orilla. Le administró RCP.

«Me costó bastante ponerlo en marcha de nuevo», dijo. «Hice las respiraciones y las compresiones y a la tercera vez, escupió un poco de agua y empezó a respirar».

Para entonces, una ambulancia llegó y transportó al niño al hospital.

«Eso es todo lo que he oído», dijo. «El conductor de la ambulancia lo recogió y se lo llevó, así que no volví a saber nada de él. En esos días, no teníamos Internet ni ninguna forma de comunicarnos y averiguar lo que estaba pasando.»

Roeber no recuerda el año exacto, pero cree que fue en algún momento entre 1974 o 1975.

«Fue en el 74 o 75 porque fue cuando nos casamos», dijo.
Aunque fue hace más de 45 años, Roeber, que vive en Cumberland y creció en Franklin, Massachusetts, dijo que tiene curiosidad por saber qué le pasó al chico que sacó del agua.

«Siempre me pregunté si alguien podría investigar al niño que salvé para poder conocerlo y ver cómo es años después», dijo.

NBC 10 se puso en contacto con el Departamento de Policía de Lincoln, preguntando si hay registros de ahogamientos de principios a mediados de la década de 1970. Un miembro del personal remitió a un reportero a la policía estatal, ya que el rescate ocurrió en un parque estatal y dijo que la policía estatal probablemente respondió.

Aunque los empleados y los policías fueron de ayuda, dijeron que no tenían información en el archivo. Dijeron que se pondrían en contacto con sus superiores y colegas para ver si alguien recuerda el incidente.

Aún así, Roeber se pregunta sobre el niño, a quien describió como un joven afroamericano. Estima que el niño tenía unos 12 años en ese momento, pero dijo que otros detalles del aspecto del niño permanecen borrosos en su memoria.

«Estaba ocupado trayéndolo a tierra y poniéndolo en marcha», dijo Roeber. «Todo lo que le dije cuando empezó a despertar fue, ‘¿Cómo te llamas?’ Y pensé que dijo: ‘Tyrone’. Pero no estaba seguro».

Roeber visitó el parque por primera vez la semana pasada, trayendo a sus dos nietos.

Les habló del rescate, con los niños haciendo todo tipo de preguntas. Los recuerdos le llevaron a contactar con NBC 10.