El déficit presupuestario de Rhode Island se redujo a unos 275 millones de dólares

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PROVIDENCE, R.I. (WJAR) – Las noticias no son tan sombrías, pero aún así no son buenas, los legisladores de la Cámara de Rhode Island se enteraron el miércoles en una reunión sobre el presupuesto con los miembros del Comité de Finanzas de la Cámara.

Lo que era un déficit proyectado de aproximadamente 900 millones de dólares en el presupuesto del año fiscal 2021 se ha reducido ahora a 275 millones de dólares, según una presentación del Asesor Fiscal de la Cámara. Las razones: el aumento de los ingresos por impuestos sobre la renta, las ventas y el tabaco; menos gasto del gobierno; y el uso del dinero de la Ley CARES.

«Salimos de esto en no tan mal estado como pensábamos que íbamos a estar», dijo el presidente del Comité de Finanzas de la Cámara de Representantes, Marvin Abney, D-Middletown.

Los legisladores dijeron que se enteraron de una mayor flexibilidad para el uso de los 1.250 millones de dólares de ayuda federal, que expira a finales de diciembre. En la presentación del miércoles, los fondos de la Ley CARES contribuyeron a ahorrar 145 millones de dólares en gastos de personal para el año en varios departamentos estatales.

«Todo se va a hacer por ley, nada se va a hacer, al menos desde nuestra perspectiva, eso es ilegal», dijo Abney a NBC 10 News el miércoles.

Sin embargo, no está claro cómo los legisladores estatales planean llenar el hueco de 275 millones de dólares mientras que probablemente se enfrenten a críticas por usar el dinero de la Ley CARES para aliviar los problemas de presupuesto y no para ayudar a las pequeñas empresas.

«La manera más responsable es hacerla llegar a las empresas que se ven obligadas a cerrar o que se ven obligadas a tener operaciones abreviadas debido a los dictados del gobierno», dijo el líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Blake Filippi, republicano de Charlestown. Cuando se le preguntó si habrá dinero sobrante para las pequeñas empresas, Filippi dijo «probablemente no». No creo que deban planearlo».

Gran parte de los 1.250 millones de dólares ya han sido gastados o destinados a ciertos gastos. Abney dijo que los legisladores se centran en un presupuesto que prevé ciudades y pueblos.

«Mi mayor prioridad es que las ciudades y pueblos no se vean perjudicados y que nosotros no hagamos ningún daño», dijo.

Un portavoz de la Cámara dijo que el portavoz electo Joseph Shekarchi, demócrata de Warwick, está enfocado en aprobar un «presupuesto ajustado» que no incluye políticas para legalizar la marihuana o aumentar los impuestos a los ricos.

«Nuestro mayor problema es sólo una caída de los ingresos», dijo el representante Scott Slater, D-Providence.

Slater dijo que le gustaría ver que el dinero restante de la Ley CARES se destine a las pequeñas empresas después de que el estado tome una parte para volver a la normalidad. Dijo que los aumentos de impuestos pueden estar sobre la mesa en el futuro, pero cree que ahora es el momento equivocado. Dijo que una vacuna es la única solución a largo plazo para arreglar la economía del estado.

«Volver a poner a la gente en circulación», dijo Slater. «Poner en marcha los restaurantes y volver a la normalidad».

Los legisladores todavía están tratando de solidificar un tiempo y un lugar para llevar a cabo de forma segura las deliberaciones sobre el presupuesto, que se están planificando provisionalmente para mediados de diciembre.

«Gran parte de ese vacío se ha llenado con arreglos de una sola vez», dijo Filippi. «Los fundamentos subyacentes de los ingresos del estado aún no se han recuperado completamente: nuestros impuestos de casino, impuestos sobre la renta, impuestos sobre las ventas no son lo que deberían ser».