Cielo rojo, olas de hasta 20 pies y unos 40,000 evacuados: huracán Iota hace estragos en Nicaragua

0
449

El poderoso huracán Iota azotó la madrugada de este martes el Caribe norte de Nicaragua tras tocar tierra por la noche allí como huracán de categoría 4, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés). El fenómeno levantó techos de viviendas, colapsó el tendido eléctrico e inundó calles.

En un informe preliminar, las autoridades reportaron ráfagas fuertes de vientos, precipitaciones, caídas de árboles y de postes de luz y desprendimiento de techos, sin cuantificar todavía los daños en horas de la madrugada de este martes.

Los meteorólogos advirtieron que la marejada ciclónica provocada de Iota podría alcanzar de 15 a 20 pies (4.5 a 6 metros) por encima de las mareas normales. Tras alcanzar la costa nicaragüense, el huracán se fue debilitando rápidamente, según el NHC. Sin embargo, aún se espera que provoque daños catastrófico a medida que avanza tierra adentro y hacia el sur de Honduras.

Se prevé que se disipe el miércoles por la noche.

Iota ingresó cerca de Haulover, donde habitan unas 350 familias con 1,750 personas, en su mayoría indígenas de origen miskito, una comunidad dedicada a la pesca artesanal y al turismo, y que fueron evacuados en su totalidad. Aún no se tiene ningún informe de los daños ocurridos.

A poca distancia de allí, en Puerto Cabezas, Iota hizo que volaran “muchos techos”, la situación se volvió “caótica” y la gente tiene “mucho miedo”, según reportó el corresponsal de Noticias Telemundo Alfonso Flores.

En Bilwi, la principal ciudad de la Región Autónoma del Caribe Norte (RACN) de Nicaragua, se registran vientos devastadores y lluvias torrenciales, que han dejado sin el fluido eléctrico y las calles inundadas, según el informe y testimonios de lugareños, que en videos publicados en redes sociales narran como vuela el zinc por los fuertes vientos.

En Bilwi o Puerto Cabezas, según sus pobladores, se están sufriendo torrenciales lluvias y fuertes vientos, que perciben el cielo rojo y escuchan el crujir de los techos de zinc y el de casas construidas a base de madera, así como la caída de árboles.

Se escuchan las “láminas de zinc volando”, dijo Jason Sam Zamora, originario de Bilwi, quien, a través de las redes sociales, confirmó también las inundaciones.

El Seminario Menor de la Diócesis de Siuna, ubicado en la zona de impacto del huracán, informó que Lota destruyó casi en su totalidad su edificio y desprendió el techo.

En el municipio de Rosita, que junto a Siuna y Bonanza forman el llamado Triángulo Minero, ubicados en el Caribe, se reportan ráfagas de vientos, y en Bonanza deslizamientos pequeños de tierra sin daños ni víctimas, según las autoridades.

Al menos 40,000 evacuados

El codirector del Sistema Nacional para la Prevención, Mitigación y Atención de Desastres (Sinapred) de Nicaragua, Guillermo González, aseguró que lograron evacuar antes del impacto del huracán a más de 40,000 personas en 250 albergues, “y una cantidad bastante similar de casas solidarias, incluyendo iglesias”.

Agregó que otros miles se refugiaron en casas de familiares o amigos, aunque no los cuantificó.

El no gubernamental Centro Humbold alertó que hay probabilidades que se incrementen los riesgos de deslizamiento o derrumbes de tierra, debido a que los suelos en el Caribe nicaragüense se encuentran saturados tras ser golpeado por el huracán de categoría 4 Eta, el pasado 3 de noviembre.

El director de Meteorología del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter), Marcio Baca, afirmó que Iota, que registró vientos de hasta 260 kilómetros por hora, es el huracán más potente que se registra en la historia de Nicaragua.

Las autoridades prevén que el fenómeno siga avanzando por tierra en un lento proceso de debilitamiento hasta degradarse a tormenta tropical antes de ingresar a Honduras.

El punto en el que tocó tierra Iota se sitúa a unas 15 millas (24 kilómetros) al sur de donde lo hizo Eta, también de categoría 4, el 3 de noviembre.

Según cálculos de este país centroamericano, Eta dejó unas 1,890 casas destruidas y otras 8,030 con daños parciales.

Iota es la trigésima tormenta con nombre de la temporada de huracanes del Atlántico de este año. También es la novena tormenta que se intensifica rápidamente esta temporada, un fenómeno que ocurre cada vez con más frecuencia.

Esta actividad ha centrado la atención en el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más húmedas, más fuertes y más destructivas.

El investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach, indicó a AP que Iota es el último huracán de categoría 5 registrado, superando al huracán Cuba del 8 de noviembre de 1932.

El final de la temporada de huracanes es el 30 de noviembre.