Biden declara zona de catástrofe en Texas mientras ayuda federal llega

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WASHINGTON (AP) – Añada la Madre Naturaleza a la pila de crisis en el plato del Presidente Joe Biden.

Tras un mes en el cargo y centrado en el coronavirus, Biden está viendo cómo se ponen a prueba sus habilidades de gestión de catástrofes después de que las tormentas invernales sumieran a Texas, Oklahoma y los estados vecinos en una inusual helada que dejó a millones de personas expuestas a temperaturas muy bajas en casas que perdieron la calefacción y la electricidad, y en muchos hogares, el agua.

Al menos 69 muertes en todo Estados Unidos se han atribuido a la ráfaga de tiempo inusual.

La Casa Blanca anunció el sábado que el presidente había declarado una catástrofe grave en Texas, y ha pedido a las agencias federales que identifiquen recursos adicionales para hacer frente al sufrimiento.

Biden se enfrenta a las tormentas que no sólo han puesto en peligro a los estadounidenses, sino que han retrasado el envío y la administración de millones de dosis de vacunas contra el coronavirus.

Biden dijo el viernes que espera viajar a Texas la próxima semana, pero que no quiere que su presencia y la comitiva presidencial que le acompaña distraigan de la recuperación.

«Están trabajando como el diablo para cuidar de su gente», dijo Biden sobre las autoridades de Texas. Dijo que tomaría una decisión a principios de la próxima semana sobre el viaje.

Biden, que se ofreció durante la campaña como el candidato experimentado y empático que la nación necesitaba en este momento, está trabajando en varios flancos para hacer frente a la situación – y para evitar repetir los errores de los predecesores que se tropezaron con respuestas inadecuadas o insensibles en tiempos de desastre.

Parte del trabajo de ser presidente consiste en responder a la destrucción que dejan tras de sí terremotos, huracanes, tornados y otras catástrofes naturales, o acontecimientos como tiroteos masivos mortales, o incluso actos de terrorismo.

Algunos presidentes han manejado estas situaciones mejor que otros.

Esta misma semana, el senador republicano Ted Cruz, de Texas, demostró lo rápido que un mal movimiento durante una crisis puede convertirse en un desastre de relaciones públicas para un político.

Cruz fue atacado por viajar a México mientras sus electores sufrían sin electricidad, calefacción y agua corriente. Su explicación -que sus hijas presionaron para la escapada porque estaban fuera de la escuela- fue particularmente criticada. Cruz dijo más tarde que el viaje fue un error.

Biden ha tuiteado sobre Texas y los demás estados afectados, mientras que la Casa Blanca ha emitido numerosas declaraciones destinadas a demostrar que el gobierno federal está al mando de la situación.

El presidente está recibiendo actualizaciones periódicas de su personal y ha declarado el estado de emergencia en Texas, Oklahoma y Luisiana. El viernes dijo que declararía una catástrofe grave en el estado de Texas y que ha pedido a las agencias federales que identifiquen recursos adicionales para hacer frente al sufrimiento.
La Agencia Federal de Gestión de Emergencias también ha enviado a las zonas afectadas decenas de generadores y suministros, como combustible, agua, mantas y comidas preparadas.

Biden ha hablado con los gobernadores de los siete estados más afectados por el clima invernal. En Twitter publicó una foto suya al teléfono con el gobernador republicano de Texas, Greg Abbott.

El gobernador republicano de Oklahoma, Kevin Stitt, un firme partidario de Trump, se apresuró a elogiar a Biden por su rápida actuación en la declaración de desastre.

Después de hablar con Biden por teléfono a principios de esta semana, Stitt agradeció específicamente al presidente por «tomarse el tiempo de acercarse esta tarde y ofrecer la ayuda del gobierno federal para los habitantes de Oklahoma. Tuvimos una llamada muy productiva y espero que trabajemos juntos para encontrar soluciones mientras nos recuperamos de esta histórica tormenta».

Barbara Perry, directora de estudios presidenciales del Centro Miller de la Universidad de Virginia, dijo que Biden es «muy adecuado» para hacer frente a la catástrofe por sus décadas de servicio en el Senado de EE.UU. y como ex vicepresidente y por «su genuina preocupación por la gente».

«Tiene que mostrar empatía desde el primer momento», dijo Perry en una entrevista. «Es importante que un presidente vaya a un lugar que ha sido maltratado, pero que tenga cuidado con la huella. No quiere empeorar las cosas».

Si Biden decide visitar Texas la próxima semana, también podría aprovechar el viaje para insistir en que el cambio climático es real y no debe quedar sin respuesta, y que el estado podría hacer cosas como invernar sus centrales eléctricas para estar mejor preparado para futuras tormentas, dijo Perry.

Pero debería tener cuidado de no hacerlo de forma reñida.

«Sabemos que se preocupa por el cambio climático, y esta es una forma de convencer a la gente», dijo Perry.