Así se vive en Providence la huelga de conductores de autobuses escolares

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PROVIDENCE, RI – El sindicato que representa a los conductores de autobuses de las escuelas públicas de Providence se declaró en huelga el jueves.

La huelga dejó a unos 9,000 estudiantes de escuelas públicas, así como a algunos estudiantes de escuelas privadas y parroquiales, sin transporte en autobús. La ciudad no proporciona transporte alternativo.

Los miembros del Local 251 de Teamsters caminaron en piquete frente a la compañía de autobuses, First Student, gritando “Queremos una pensión”.

El sindicato quiere que First Student contribuya a la pensión del sindicato. La compañía de autobuses argumentó que los conductores deberían participar en un 401 (k).

“Estuvimos sentados allí durante cuatro horas ayer con el alcalde. Elaboramos aproximadamente cinco o seis ideas diferentes, completamente listas. Todas vinieron de nosotros para tratar de evitar esto. Todo lo que la compañía hizo fue sentarse, esperar a escuchar y di no “, dijo Nick Williams del Local 251 de los Teamsters.

First Student dijo que estaría perjudicando a sus trabajadores si la empresa los inscribiera en el Fondo de Pensiones de New England Teamsters and Trucking Industry.

Los conductores no estaban de acuerdo.

“No había forma de evitarlo, y los conductores dijeron claramente que eso es lo que querían y si no lo tenemos, vamos a atacar. Y esto es lo que sucedió hoy, y realmente lo lamentamos”, dijo Jean August .

August ha sido un conductor de autobús del distrito escolar de Providence durante 29 años. Dijo que interrumpir a los estudiantes y sus padres es lo último que querían.

El superintendente Christopher Maher también intervino.

“Realmente apreciamos los pasos adicionales que los padres y las familias están llevando a cabo para llevar a sus hijos a la escuela y, como indicó el alcalde, estamos trabajando con ambas partes para tratar de llegar a una resolución lo antes posible para que el impacto en nuestros niños y nuestras familias están minimizadas “, dijo Maher.

NBC 10 News informó anteriormente que los estudiantes con necesidades especiales no se verían afectados, pero los padres dijeron que sus niños discapacitados no fueron recogidos en la parada del autobús.

“Normalmente, nuestros conductores lo hacen. Obviamente, tenemos una interrupción laboral hoy, que luego recaería en la administración para encontrar a alguien dentro de la administración (de First Student) u otra persona”, dijo Matthew Maini, agente comercial del Local 251. “Nosotros sí le dijimos a First Student que no detendríamos eso. No estaríamos haciendo piquetes en esos lugares. Nada de eso “.

El superintendente dijo que el distrito escolar controlará la asistencia durante este tiempo y trabajará estrechamente con los funcionarios de seguridad pública. El alcalde dijo que la ciudad ha aumentado la presencia policial en todas las escuelas debido al aumento del tráfico.

Las escuelas considerarán las ausencias de los estudiantes en los primeros días de una huelga como “ausencias justificadas”.

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