Anticipan avalancha de demandas por abuso sexual infantil

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Mientras lanzan una campaña para instar a las víctimas a denunciar, las cortes del estado se preparan para un gran número de casos.

Este miércoles, cuando se abre la ventana de un año para que quienes hayan sido víctima de abuso sexual infantil puedan entablar demandas civiles contra sus supuestos abusadores, como parte de la recién aprobada Ley de Víctimas Infantiles, se espera una lluvia de casos judiciales en las cortes de Nueva York. Y para instar a las víctimas a no dejar pasar esta oportunidad, se lanzó una campaña desde el corazón de la Gran Manzana, el emblemático Times Square.

Las asambleístas estatales Rodneyse Bichotte, Yuh-Line Niou y Catalina Cruz, junto a la senadora estatal Alessandra Biaggi, fueron las protagonistas del evento para dar inicio a la campaña impulsada por la organización Safe Horizon, pero no solo por ser promotoras de la ley, sino como parte de quienes muestran al mundo su testimonio personal, pues todas fueron víctimas de abuso sexual, cuando apenas eran unas niñas.

“Cuando yo tenía solo 10 años, fui abusada sexualmente por el pastor de una iglesia, y espero que esta legislación ayude a conseguir la paz a miles de personas como yo, y además signifique una herramienta para mis compañeros víctimas”, confesó Bichotte, la primera haitiana-americana electa asambleísta para representar a Brooklyn, en la Legislatura en Albany.

“Como sobreviviente de la agresión sexual, valoro que este es un paso muy importante para poner fin a una cultura de silencio y construir un nuevo conjunto de reglas, para poner a los sobrevivientes primero”, dijo la senadora Biaggi.

Y como parte de la campaña multiplataforma, y al igual que ocurre con los grandes anuncios luminosos de Times Square en los que se promueven obras de Broadway, se usaron gigantes pantallas digitales en las cuales se mostraron imágenes de las legisladores, haciendo un llamado a la sensibilización pública: informar a los neoyorquinos sobrevivientes del abuso sexual infantil, que hasta hace muy poco se mantenían en las sombras, sobre sus derechos ante la entrada en vigencia de la Ley de Víctimas Infantiles.

Ariel Zwang, directora de Safe Horizon, resaltó que se han trazado como objetivo que este mensaje se extienda a otras plataformas, para que los afectados y sus familiares conozcan sus opciones ante la ley,

“Estamos orgullosos de ayudarlos a determinar qué es lo mejor para ellos “, puntualizó Zwang, agregando que buscan exhortar a los afectados a tomar una “decisión razonable”.

Instituciones también podrán ser denunciadas

 

Las víctimas no solo podrán denunciar a individuos, sino también a las instituciones que protegieron a los presuntos perpetradores, independientemente de cuánto tiempo haya transcurrido desde que ocurrido la agresión.

Brian Toale, un sobreviviente de abuso sexual, también es parte de la imagen de este plan de divulgación masiva. Desde su testimonio personal, reveló que “en el pasado, no teníamos voz colectiva. Luchamos batallas aisladas, a menudo secretas con los poderosos e influyentes. Hoy somos un coro de miles de voces y somos escuchados cuando hablamos nuestra verdad”.

Así mismo, la asambleísta Catalina Cruz, pone su voz como hispana, para difundir en un video y otras piezas audiovuales que pretenden hacerse virales en las redes sociales, sobre los alcances y las oportunidades de esta legislación.

Entre tanto, la legisladora Yuh-Line Niou destacó que “si bien el período retrospectivo es solo una parte de cómo estas leyes cambian la forma en que Nueva York procesa el abuso sexual infantil, es el primer paso importante para brindar a los sobrevivientes la oportunidad de hacer justicia”.