Alcalde de Atlanta: 2 oficiales despedidos después de arrestos por «fuerza excesiva».

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ATLANTA (AP) – Dos policías han sido despedidos y otros tres puestos de trabajo de oficina por uso excesivo de la fuerza durante un incidente de arresto de protesta que involucra a dos estudiantes universitarios, dijo el domingo el alcalde de Atlanta.
La alcaldesa Keisha Lance Bottoms dijo en una conferencia de prensa que ella y la jefa de policía Erika Shields tomaron la decisión después de revisar las imágenes de las cámaras corporales de un incidente del sábado por la noche que primero llamó la atención del video en línea y en las noticias locales.

«El uso de fuerza excesiva nunca es aceptable», dijo Bottoms a los periodistas. Shields llamó a las imágenes «realmente impactantes de ver».
El domingo por la noche la policía identificó a los oficiales despedidos como el investigador Ivory Streeter, que fue contratado en diciembre de 2003, y el investigador Mark Gardner, que fue contratado en agosto de 1997.

Bottoms dijo que la mujer, Taniyah Pilgrim, fue liberada sin cargos. Ella dijo que el hombre, Messiah Young, también fue liberado, y ordenó que se retiraran los cargos contra él. No especificó qué cargos enfrentaba. Un informe policial dice que Young fue acusado de intentar eludir a la policía y de conducir con la licencia suspendida.

El dramático video de la cámara corporal que la policía dio a conocer el domingo por la noche muestra a la policía deteniendo a otro joven en una calle del centro de la ciudad junto a una fila de coches parados. El hombre está suplicando a la policía que lo deje ir, diciendo que no hizo nada.

El joven, sentado en el asiento del conductor de un coche parado en la calle sostiene su teléfono, pareciendo grabar el vídeo mientras un oficial se acerca y abre la puerta del lado del conductor. Young cierra la puerta y dice repetidamente: «No me voy a morir hoy». Insta a los oficiales a que liberen al otro hombre y lo dejen subir al auto mientras el sedán oscuro avanza un poco.

El coche se atasca en el tráfico y los oficiales corren a ambos lados del coche gritando órdenes. Un oficial usa una pistola aturdidora con Pilgrim mientras intenta salir del coche y luego los oficiales la sacan del vehículo.

Otro oficial le grita a Young que estacione el auto y abra la ventana. Un oficial golpea repetidamente la ventana del lado del conductor con una porra, y otro oficial finalmente logra romperla.

Mientras el vidrio se rompe, un agente usa una pistola paralizante contra Young y los agentes lo sacan del auto mientras los agentes gritan: «Saque la mano de los bolsillos» y «Tiene un arma». Tiene un arma. Tiene un arma». Una vez que sale del auto y está en el suelo, los oficiales atan las manos de Young a su espalda y lo llevan lejos.

Los informes policiales no indican que se haya recuperado un arma.

La alcaldesa dijo que había retrasado la conferencia de prensa varias horas para revisar las imágenes de la cámara del cuerpo porque ella y Shields querían estar seguros de lo que pasó.

«Realmente quería creer que las imágenes de la cámara corporal proporcionarían una visión más amplia que podría racionalizar mejor el motivo por el que llegamos a este espacio», dijo Shields. «Y habiendo pasado la mayor parte de la tarde con el alcalde, revisando las imágenes exhaustivamente, sabía que sólo tenía una opción, y es despedir a los empleados».
Bottoms dijo que había hablado con los líderes del Spelman College y del Morehouse College, donde dijo que los jóvenes eran estudiantes. Dijo que también había hablado con representantes de los estudiantes, pero que aún no había hablado directamente con ellos.

Shields ofreció una disculpa y dijo que sabe que el comportamiento de los oficiales era inaceptable y causaba más miedo.

«A veces lo mejor, lo único que puedes hacer como jefe de policía es venir y limpiar el desastre que tienes delante», dijo Shields.
«Cuando lo malo es malo, tenemos que, como agentes de la ley, empezar a lidiar con ello de la misma manera que lo haríamos con los que no son agentes de la ley», dijo Shields. «Por alguna razón, hemos caído en un área gris donde hay un conjunto de reglas separadas para el cumplimiento de la ley, y si queremos salir de este espacio en el que estamos ahora tenemos que cambiar la forma en que nos manejamos internamente».

Shields dijo que experimentó una amplia gama de emociones ya que sólo unas horas antes de ver el vídeo, otro de sus oficiales fue gravemente herido. Una investigación preliminar indica que el oficial estaba en una intersección a pie para impedir que el tráfico pasara a una zona donde había manifestantes cuando una persona en un ATV se acercó a gran velocidad y lo golpeó.

El oficial Maximilian Brewer sufrió heridas importantes en las piernas y permaneció en la unidad de cuidados intensivos el domingo por la noche, dijo Shields, añadiendo que espera que pueda volver a caminar. El conductor del ATV fue llevado en custodia a la escena y a un hospital con heridas que no amenazan la vida.

La policía identificó el domingo por la noche al conductor del ATV como Avery Goggans de 42 años. Ha sido acusado de conducir bajo la influencia del alcohol, lesiones graves en el vehículo, conducción temeraria, posesión de marihuana y varios otros cargos de tráfico, dijo el sargento de policía John Chafee en un correo electrónico.

Bottoms impuso un toque de queda a las 9 p.m. para el sábado y el domingo.