5 muertos, 60 hospitalizados en el accidente de Pennsylvania Turnpike

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El accidente en cadena se llevó víctimas entre 7 y 52 años.

GREENSBURG, Pensilvania (AP) – Un accidente mortal que involucró a un autobús de pasajeros y varios otros vehículos en Pennsylvania Turnpike dejó cinco muertos y docenas heridos la madrugada del domingo, cerrando una gran parte de la carretera.

Las autoridades dijeron que al menos 60 personas, con víctimas de entre 7 y 52 años, fueron hospitalizadas después del accidente que ocurrió a las 3:40 am en el condado de Westmoreland, a unas 30 millas (50 kilómetros) al este de Pittsburgh. Stephen Limani, portavoz de la policía estatal de Pensilvania , dijo en una conferencia de prensa que ninguna de las lesiones se considera potencialmente mortal, aunque dos pacientes permanecen en estado crítico.

Limani dijo que el autobús, operado por una compañía con sede en Nueva Jersey llamada Z & D Tours, viajaba desde Rockaway, Nueva Jersey, a Cincinnati, Ohio. Primero fue golpeado por dos tractoras, luego otro camión y un automóvil de pasajeros. Las fotos de la escena muestran una colisión destrozada de varios vehículos, incluido un autobús volcado, dos tractoras, un automóvil de pasajeros y un camión FedEx destrozado que dejó paquetes esparcidos por la carretera.

«Fue una especie de accidente de reacción en cadena», dijo Limani.

FedEx no proporcionó ningún otro detalle además de que están cooperando con las autoridades. El domingo se dejó un mensaje en busca de comentarios con la compañía de autobuses.

Limani no identificó a los muertos ni dijo en qué vehículos viajaban porque las familias aún no han sido notificadas.

Hubo 25 víctimas transportadas al Hospital Excela Frick en el monte. Agradable, dijo la portavoz de Excela Health, Robin Jennings. Nueve de esos pacientes son menores de 18 años.

Al menos una de las 25 víctimas enviadas inicialmente a Excela fue transportada a un centro de trauma cercano.

«No he presenciado personalmente un accidente de esta magnitud en 20 años», dijo el vocero de Pennsylvania Turnpike, Carl DeFebo, a WTAE, calificándolo como el peor accidente en su permanencia de décadas con la autopista. «Es horrible».

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte anunció el domingo que envió un equipo de más de una docena para investigar.

Las autoridades dijeron que era demasiado pronto para determinar si el clima fue un factor principal en el choque. El pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional para el condado de Westmoreland el domingo temprano enumeró precipitaciones ligeras desconocidas y una temperatura del aire justo por debajo de cero.

Angela Maynard, una conductora de remolque de Kentucky, dijo que las carreteras estaban mojadas por la nieve, pero no especialmente heladas. Maynard viajaba hacia el este en la autopista de peaje cuando se encontró con el lugar del accidente y llamó al 911.

«Fue horrible», dijo a The Tribune-Review . Vio mucho humo pero no fuego. Ella y su copiloto encontraron a una persona atrapada en su camioneta y otra tirada en el suelo.

La carretera permanece cerrada en ambas direcciones indefinidamente. El personal local de bomberos y emergencias médicas está en escena, junto con una compañía de materiales peligrosos que limpia combustible y otros materiales. Una compañía de remolque se está preparando para comenzar a separar los vehículos y hacer que se los despachen.