13 muertes en un día: un aumento de coronavirus en un hospital de NY

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Los hospitales de la ciudad se enfrentan a un aumento desgarrador en los casos que abrumaron los sistemas de atención médica en China e Italia.

En varias horas el martes, la Dra. Ashley Bray realizó compresiones torácicas en el Centro Hospitalario Elmhurst a una mujer de unos 80 años, un hombre de 60 y un hombre de 38 años que le recordó al médico a su prometido. Todos habían dado positivo por el coronavirus y habían sufrido un paro cardíaco. Todos finalmente murieron.

Elmhurst, un hospital público de 545 camas en Queens, ha comenzado a transferir pacientes que no padecen coronavirus a otras instalaciones a medida que avanza para convertirse en uno dedicado por completo al brote. Los médicos y las enfermeras han tenido problemas para conformarse con unas pocas docenas de ventiladores. Las llamadas a través de un altavoz del «Equipo 700», el código para cuando un paciente está al borde de la muerte, vienen varias veces por turno. Algunos han muerto dentro de la sala de emergencias mientras esperaban una cama.

Se ha estacionado un camión refrigerado afuera para contener los cuerpos de los muertos. En las últimas 24 horas, el sistema de hospitales públicos de la ciudad de Nueva York dijo en un comunicado que 13 personas en Elmhurst habían muerto.

«Es apocalíptico», dijo el Dr. Bray, de 27 años, residente de medicina general en el hospital.

En toda la ciudad, que se ha convertido en el epicentro del brote de coronavirus en los Estados Unidos, los hospitales están comenzando a enfrentar el tipo de sobrecogedor aumento en los casos que ha abrumado los sistemas de atención médica en China, Italia y otros países. El miércoles por la mañana, la ciudad de Nueva York informó 16,788 casos confirmados y 199 muertes.

Más de 2.800 pacientes con coronavirus han sido hospitalizados en la ciudad. El gobernador Andrew M. Cuomo ofreció el miércoles un rayo de esperanza de que las medidas de distanciamiento social comenzaran a frenar el crecimiento de las hospitalizaciones. Aún así, los hospitales se están preparando para una gran afluencia.

Esta semana, las estimaciones de hospitalización del estado disminuyeron notablemente, de una duplicación de casos cada dos días a cada cuatro días. Es «casi demasiado bueno para ser verdad», dijo Cuomo.

El gobierno federal está enviando un barco hospitalario de 1.000 camas a Nueva York, aunque no está previsto que llegue hasta mediados de abril. Las autoridades han comenzado a erigir cuatro hospitales de 250 camas en el Centro de Convenciones Jacob K. Javits en el centro de Manhattan, que podrían estar listos en una semana. El presidente Trump dijo el miércoles en Twitter que la construcción estaba adelantada, pero que no se pudo confirmar de manera independiente.

Las autoridades también han discutido la conversión de hoteles y estadios en instalaciones médicas temporales.

Al menos dos hospitales de la ciudad han llenado sus morgues, y los funcionarios de la ciudad anticiparon que el resto alcanzaría su capacidad para fines de esta semana, según el informe. La ciudad solicitó 85 remolques refrigerados de FEMA para servicios funerarios, junto con el personal, según la información.